Archivo por meses: febrero 2015

WhatsApp y el futuro de las llamadas por Internet

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En el Mobile World Congress (MWC) del año pasado, el creador de WhatsApp,, recordaba, en su conferencia, que el objetivo de la aplicación de mensajería más popular del mundo es «conectar a la gente» y que, por este motivo, ofrecería una nueva funcionalidad a los más de 700 millones de usuarios antes del verano: las llamadas de voz. Ahora ya hará casi un año de estas palabras y todo parece indicar que el momento se acerca: no hay más que recordar las imágenes que se filtraron, hace dos meses, de su interfaz con la nueva carpeta Llamadas. Mark Zuckeberg, ahora propietario de WhatsApp, ha confirmado su asistencia al MWC de este año: ¿aprovechará el acontecimiento para hacer pública la fecha definitiva de lanzamiento del nuevo servicio?

Cuando las llamadas de voz por WhatsApp sean realidad, ¿seguirá la gente enviando los 30 mil millones de mensajes al día? ¿Qué acciones aplicarán las operadoras telefónicas en sus tarifas? ¿Será la misma la calidad de la llamada por medio de internet (telefonía IP: voz sobre IP o VoIP) que por medio de la red telefónica convencional? ¿Se quedarán sin usuarios otras aplicaciones con servicio de llamadas?

WhatsApp versus otras aplicaciones de llamadas

Hoy en día existen varias aplicaciones para hacer llamadas de voz y de vídeo por internet (Viber, Skype, Tango, etc.), pero «el obstáculo principal para estas apps es que el emisor y el receptor deben tener instalada la aplicación para poder realizar las llamadas», explican los expertos. La existencia de diferentes apps, cada una con su comunidad de usuarios, «hace que su uso no se haya extendido como se esperaba». En cambio, WhatsApp, con su gran comunidad de usuarios, «tiene todos los números para convertirse en la aplicación de llamadas por internet por excelencia», apuntan los profesores.

Aprovechar el volumen de la comunidad de usuarios es lo que llevó a Facebook a incorporar llamadas de voz en su aplicación Facebook Messenger. Hace ahora un año que WhatsApp es propiedad de Facebook (adquirida por 21.800 millones de dólares) y «parece que sus intervenciones van en la misma dirección», explican. Según las últimas declaraciones de WhatsApp el pasado octubre, la nueva versión de esta app, con posibilidad de hacer llamadas gratuitas, se espera que esté disponible este primer trimestre de 2015.

La gratuidad y calidad de las llamadas, ¿aseguradas?

La ventaja para los usuarios de llamadas de voz por internet es que pueden utilizar su tarifa de datos o una conexión Wi-Fi. «La tarifa plana por medio de ADSL o fibra óptica es muy común en los hogares españoles, y esto significa la posibilidad de realizar llamadas gratuitas», explican estos expertos, y, «gracias a las redes Wi-Fi, esto también se traduce en llamadas gratuitas desde el teléfono móvil», añaden. Pero, como advierten estos profesores, «las compañías telefónicas seguramente reaccionarán para seguir manteniendo los ingresos por las llamadas». Y ¿cómo? Clarisó, Córcoles y Garrigues apuntan como posibles estrategias «un incremento en las tarifas de datos o rebajar la calidad del servicio de las aplicaciones VoIP hasta que no haya una compensación por parte de estas empresas de apps, entre otras».

Este hecho está relacionado con el debate sobre la «neutralidad de la red», es decir, «la posibilidad de que las operadoras de telefonía prioricen el tráfico de datos que atraviesa sus redes y puedan exigir compensación a cambio de dar un buen servicio a aplicaciones con un gran consumo de datos, como el vídeo en directo o las llamadas VoIP», exponen los profesores. Si se llegara a este escenario y se acabara la neutralidad en la red, «las aplicaciones VoIP estarían obligadas a repercutir este coste en el usuario (ya sea con anuncios o con pagos de la aplicación)» y, por consiguiente, «se dejaría de pagar las llamadas para pagar la cuota de WhatsApp».

En el mercado de las operadoras, estos expertos prevén que «habrá algunas que usarán la VoIP como herramienta promocional para ganar usuarios, aunque ingresen menos por cliente, otras que endurecerán su política y penalizarán a los usuarios que utilicen estas apps y, por último, operadoras que pasarán a ofrecer más minutos de voz en sus tarifas (del mismo modo que empezaron a ofrecer paquetes de SMS ante la popularización de WhatsApp)».

El futuro son las llamadas por Wi-Fi

La llegada de las llamadas por WhatsApp puede suponer un gran cambio en las dinámicas de la telefonía. Según el informe sobre tendencias y previsiones para el tráfico de red IP, publicado este febrero por la consultoría americana de telecomunicaciones Cisco Systems, se prevé que en 2018 los minutos de llamadas por Wi-Fi superen los minutos de llamadas por la red telefónica convencional. «Así que todo apunta a que WhatsApp, con el nuevo servicio de llamadas, contribuirá sin duda a que se confirme esta predicción», explican los especialistas.

La permanencia de la telefonía convencional y la mensajería instantánea

Para los tres profesores, los argumentos que pueden esperarse de las compañías que opten por la voz «convencional» sobre la VoIP son, «por una parte, la universalidad —poder llamar a cualquier usuario sin que se tenga la misma app instalada en el móvil— y, por otra parte, la calidad, ya que, especialmente si no se garantiza la neutralidad de la red, puede resultar difícil garantizar que no haya cortes en una llamada sobre VoIP».

También hay que tener en cuenta algunos de los factores sociales que han popularizado las aplicaciones de mensajería como WhatsApp y que no se traducen directamente a la voz: «la semiasincronía (hay conversaciones en las que los participantes están conectados simultáneamente, pero hay muchas otras en las que no), la privacidad (cuando mantenemos una conversación vía mensajería de texto los que nos rodean no saben lo que estamos diciendo y, a veces, ni siquiera saben que nos estamos comunicando con alguien) y lasconversaciones en grupo, que son mucho más fáciles de llevar “en texto” que oralmente», explican.

Por: profesores de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC Robert ClarisóCésar Córcoles y Carles Garrigues.

Cinco tendencias tecnológicas para innovar la cadena de suministro

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Opinión: La Cadena de Suministro enfrenta grandes desafíos para mantenerse como una ventaja competitiva.

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Estos primeros meses de 2015 han traído nuevos retos y oportunidades para todos los negocios. Una de las necesidades más apremiantes es hacer una revisión de los procesos para ubicar qué tanto están alineados con los Objetivos de Negocio y qué tan eficientes están resultando para satisfacer las necesidades de los clientes.

Sin duda que un elemento importante a considerar para cualquier industria es la Cadena de Suministro, ya que ésta enfrenta grandes desafíos para mantenerse como una ventaja competitiva. Es por ello que contar con una administración eficiente de la misma adquiere gran importancia para el éxito de las compañías.

Pero, ¿cómo volver más eficiente la Cadena de Suministro?, ¿qué más hacer para no quedarse atrás y convertirla en un gran diferenciador de nuestro negocio?

Según la encuesta Deloitte Global Supply Chain 2014, una de las necesidades más apremiantes es impulsar el crecimiento del negocio a través de la innovación en la Cadena de Suministro, una innovación que no sólo tiene que ver con productos y servicios, sino también con modelos de negocio. De acuerdo con la firma consultora, esta innovación puede proceder –aunque no es el único elemento- de la adopción de Tecnologías de Información emergentes y potencialmente disruptivas que generen nuevas y modernas Cadenas de Suministro.

Ante esta necesidad, Honeywell, proveedor líder de soluciones tecnológicas, presenta 5 tendencias de TI que ayudarán a modernizar e innovar la Cadena de Suministro en este 2015:

Computadoras de  mano o portátiles

La tendencia móvil comenzó con el uso de handhelds o computadoras de mano en los entornos de almacenamiento y distribución, y desde entonces ha ido extendiendo su adopción en otros procesos de la Cadena de Suministro. En la actualidad, existe una variedad de nuevos dispositivos y aplicaciones móviles para este segmento, que ayudan a las compañías a hacer el seguimiento de activos y cargamentos y ejecutar transacciones y procesos.

Muchos de estos nuevos dispositivos están equipados con una serie de funcionalidades que los hacen simplemente excepcionales, como el lector de código de barras 1D y 2D tanto para corto como largo alcance, RFID, funcionalidades habilitadas por voz, entre otras. Seguir explotando el potencial de estas herramientas permitirá a los ejecutivos de logística mejorar la funcionalidad, productividad y eficiencia de la Cadena de Suministro

Sin embargo, la tendencia más reciente son las “soluciones de movilidad total”, es decir, en lugar de optar por tal o cual dispositivo, las compañías están eligiendo suites de herramientas móviles que trabajan de forma integrada para impulsar el desempeño de la Cadena de Suministro.

Reconocimiento de voz

El reconocimiento de voz ha contribuido a mejorar la productividad al reducir la necesidad de que los operadores logísticos tengan que mirar una y otra vez a la pantalla de una computadora. Siguiendo el camino de las grandes tendencias de TI de sistemas abiertos e interoperables, las soluciones de síntesis y reconocimiento de voz ahora pueden ser fácilmente integradas dentro de numerosas aplicaciones legacy, incluyendo las de gestión de almacenes, ubicación y preparación de pedidos, inventarios, inspección, control de calidad, entre otras.

Quizá el más grande desarrollo en este tipo de aplicaciones, y que se espera tenga gran penetración en el mercado, es la mejora en cómo los sistemas de voz se integran con los productos de WMS (Warehouse Management System, Sistema de Gestión de Almacenes). Debido a que la mayoría de los sistemas de voz proporcionan información y órdenes de productos a los principales sistemas WMS en grupos, tienen la habilidad de responder rápidamente a las excepciones en el almacén.

Código de Barras

El Código de Barras ha representado una fuerte influencia en casi cualquier aspecto de la Cadena de Suministro. Y es que su uso hace que los procesos de integración de negocios en la gestión de la Cadena de Suministro, sean más sencillos y eficientes. Ventajas tales como ser de fácil acceso, sencilla de operar y con resultados precisos; harán que esta tecnología siga siendo ampliamente utilizada en la Gestión de la Cadena de Suministro en todo el mundo.

Al emplear la tecnología de Código de Barras en la gestión de inventarios se cuenta con información oportuna y confiable que permite operar con mayor eficiencia en los almacenes. Los lectores de Código de Barras, por su parte, proporcionan una solución  tecnológica que agiliza y optimiza los procesos de la Cadena de Suministro al reducir la entrada de datos manual y basada en papel.

Así, se espera que muchos negocios rediseñen sus operaciones para optimizar sus procesos de Cadena de Suministro adoptando soluciones de escáneres inalámbricos de Código de Barras en la búsqueda por agilizar y optimizar sus procesos, además de reducir errores en el registro de datos y levantamiento de órdenes.

RFID

 La Identificación por Radiofrecuencia (RFID, por sus siglas en inglés) es una tecnología que sigue una trayectoria ascendente de adopción e impacto. Hoy, como nunca antes, la RFID se vuelto mucho más práctica, con casos de negocio en los que se ha demostrado sus grandes beneficios así como en las operaciones de la Cadena de Suministro. Muchas compañías alrededor del mundo han implementado aplicaciones basadas en tecnología RFID para gestionar la visibilidad de sus inventarios, transportes, envíos y recepciones, etcétera.

Hoy, las compañías trabajan fuertemente para reducir los costos, mejorar el servicio e incrementar el retorno de inversión a través de la Cadena de Suministro. Indudablemente, las soluciones basadas en automatización tienen un rol crucial para ayudar a cumplir estas metas; por ello, muchas organizaciones seguirán viendo en la RFID una tecnología de gran potencial para transformar la automatización y visibilidad en la Cadena de Suministro.

Seguramente, en 2015 seremos testigos de la adopción de esta tecnología en otros procesos de la Cadena de Suministro, o implementada de forma distinta en la búsqueda por generar mayores beneficios; además, la incursión en otras industrias que aún dudaban de los beneficios reales de su adopción.

Tecnologías móviles de impresión

 En un considerable rango de industrias, las impresoras móviles han permitido cumplir con diversas tareas. Estas aplicaciones incluyen muchas de las funcionalidades con que cuentan los modelos estacionarios y su evolución ha dado a los usuarios la flexibilidad de imprimir materiales bajo de demanda, cuando y donde ellos los necesitan. Así, las soluciones de impresión móvil han demostrado su capacidad de impulsar nuevos procesos de negocio y mejorar la productividad laboral, obtener un etiquetado exacto y responder eficientemente a las necesidades del cliente.

Al utilizar, en conjunto, impresoras y computadoras móviles en la Cadena de Suministro se crea un entorno óptimo que permite responder adecuadamente a los deseos de los clientes, a la vez que se crea un registro electrónico de datos que libra a las empresas de tener que procesar un trabajo en papel. Esto, desde luego, será crucial para que su adopción, sobre todo en conjunto, se mantenga durante el siguiente año.

En la actualidad, los negocios necesitan mayor seguridad, visibilidad en tiempo real e información actualizada a fin de no detener y dar agilidad a cada uno de los procesos involucrados en la Cadena de Suministro. Al confiar estas necesidades en tecnologías y sistemas de información tales como el cómputo móvil, la identificación por radiofrecuencia (RFID), las soluciones de captura automática de datos (código de barras), entre otras; los negocios pueden lograr mayor control y visibilidad sobre todas las áreas de sus operaciones.

Sin importar el tamaño, tipo e industria de su negocio; existen firmas de tecnología líderes en la fabricación de hardware de alto rendimiento para la recolección de datos basados en imágenes y  tecnología láser, que cuentan con una diversidad de soluciones para ayudar a cualquier compañía a optimizar los procesos de su Cadena de Suministro.

Gracias a la amplia gama de productos que ofrecen, como computadoras portátiles resistentes y escáneres de códigos de barras, soluciones de RFID, flujo de trabajo con capacidad de voz y soluciones de impresión, además de soluciones profesionales y servicios; permiten hallar un socio estratégico para administrar eficazmente sus datos y activos, mejorar su logística, cumplir eficazmente las necesidades de sus clientes y mantenerse como líder en su mercado.

Por Honeywell

Amazon suspende sus planes de drones para entrega de paquetes

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Es un aterrizaje forzoso de los vehículos aéreos no tripulados, que debería preocupar a los inversores.

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El minorista online Amazon.com ha suspendido sus planes para vehículos aéreos no tripulados, debido a una normativa de seguridad propuesta por la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA).  Según Forbes, la gerencia de Amazon no admite abiertamente la situación. El propio CEO de Amazon, Jeff Bezos, presentó el proyecto en diciembre de 2013.

Forbes observa: “Las normas de la FAA no deberían sorprender a Amazon. No tienes que ser un experto en aviación para entender los peligros que entrañan los vehículos no tripulados de Amazon -o de cualquier otra empresa-  sobrevolando zonas residenciales”.

Forbes analiza el tema desde la perspectiva de los inversionistas, preguntando: “¿Qué razones llevaron a Amazon a considerar seriamente tal mecanismo de entrega de productos?”, respondiendo inmediatamente su propia pregunta: “Debido a una grave debilidad en su modelo de negocio”.

“A pesar de su crecimiento vertical y horizontal, Amazon.com sigue siendo esencialmente un minorista “punto.com”, un mercado con pocas barreras para quienes deseen entrar. Esto significa que su negocio principal enfrenta una fuerte competencia de otros minoristas online, por no hablar de la competencia de los minoristas tradicionales que ahora han aunado sus ventas físicas con aquellas online; por ejemplo, Wal-Mart, Best Buy y Target)”.

Según Forbes, Amazon enfrenta un problema adicional: sus ínfimos márgenes operativos, actualmente de 0,20%, que compara con el 5,49% de Wal-Mart, el 2,62% de Best Buy, y el 4,55% de Target.

“Para defenderse de la competencia, Amazon debe agrupar constantemente productos (libros y productos electrónicos) con un servicio de entrega expedita.  “Ahí es donde entran en juego los drones”, escribe Forbes, agregando que si la idea hubiera prosperado, Amazon tendría una eficaz herramienta para conquistar “la última milla”, de venta al detalle; es decir, la entrega efectiva de productos a los hogares estadounidenses.

En pocas palabras, la estrategia de Amazon – pionera pero ingenua – fue una medida desesperada para elevar los márgenes operativos, observa Forbes, agregando que la alternativa es que Amazon establezca su propia cadena de tiendas – una opción costosa.

“Por eso, los inversores deberían preocuparse por el aterrizaje forzoso de los aviones no tripulados de Amazon”, concluye señalando Forbes.

En agosto de 2014, Amazon se disponía a iniciar entrega de paquetes mediante drones en la India, sin siquiera haber informado a las autoridades de aeronáutica civil de ese país.

Ilustración: Gualtiero Boffi © Shutterstock.com

Tendencias: ¿Qué puede esperarse en 2015 en los ámbitos de redes, centros de datos y la nube?

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 2015 será el año en que las empresas salgan de su encierro, si por encierro entendemos el perímetro tradicional del centro de datos; un edificio cerrado, con redes habilitadas mediante túneles para redes de área amplia.

Me emocionan las pantallas curvas de los televisores 8K, los sofisticados robots domésticos, tabletas de bajo precio, relojes inteligentes, innovadoras bandas de fitness colmadas de sensores, coches eléctricos autónomos, drones de alto vuelo provistos de cámaras. Quizás usted también. Estos son sólo algunos de los que aparatos “que hay que tener” en 2015, como quedó demostrado en la feria internacional CES, realizada en enero en Las Vegas, Estados Unidos. El sitio Mashable ha publicado una visión general de lo mejor de CES.

Sin embargo, si prefiere saber qué es mejor para las telecomunicaciones en 2015, olvidemos entonces los dispositivos vestibles y parafernalia conectada a Internet.  ¡Mejor hablemos de redes!

De hecho, 2015 será cuando las empresas salgan de su encierro, si por encierro entendemos el perímetro tradicional del centro de datos; un edificio cerrado, con redes habilitadas mediante túneles para redes de área amplia. Veremos puntos de inflexión, con Redes Definidas por Software que llegan a su mayoría de edad, y con la seguridad redefinida como una aplicación distribuida, de rango primordial, habilitada por la Virtualización de las Funciones de Red sobre SDN. Veremos orquestación inteligente de servicios, uniendo redes y sistemas. Veremos interconexiones metropolitanas de alta velocidad, que se vuelven cada vez más populares y asequibles. También veremos angustia debido a las garantías cada vez más confusas de nivel de servicio. Y veremos la Internet de las Cosas (IoT) que dejará de ser una palabra de moda, propia de marketing (y de la sobrecarga de dispositivos que trajo CES 2015) para convertirse en una parte importante de WiFi y el ancho de banda 4G.

Veamos entonces los detalles y resaltemos algunos de los actores y comentaristas de estas tendencias.

SDN es el habilitador fundamental de la red sin fronteras.

Al llegar a su mayoría de edad, las Redes Definidas por Software (SDN) están creando una revolución en los sectores de carrier y redes empresariales. Al desacoplar el plano de control del plano de datos de la red, SDN define y redefine, para luego definir y redefinir la red, una y otra vez.

Casi cualquier arquitectura concebible, imaginada por un carrier o una empresa, puede ser implementada en minutos – no en meses. La inteligencia y la conectividad pueden ser distribuidas alrededor de un centro de datos, al interior de una red de telecomunicaciones, entre las redes de telecomunicaciones, y en todo el mundo. La creciente maduración de SDN, y su adopción más amplia por parte de los mayores actores del sector redes, hacen que esta tecnología sea omnipresente. Así, compañías de nicho como Extreme Networks, con su Plataforma SDN, están a la vanguardia de SDN, junto a los gigantes como Juniper y Cisco. Para ver un sólido conjunto de predicciones centradas específicamente en SDN, recomiendo el ensayo de Jim Duffy en NetworkWorld.

Gracias a NFV, la seguridad se convierte en una app decisiva  para las redes basadas en SDN.

NFV permite a los programadores inteligentes convertir diversas funciones del aparato de red, como el balance de carga, almacenamiento en caché y el filtrado de contenido de las aplicaciones que se ejecutan en una red definida por software. La seguridad es, en mi opinión, una de las funciones más importantes que es posible implementar a través de NFV, porque ahora se puede integrar funciones de seguridad – y políticas de seguridad – en todos los dispositivos apropiados, basados ​​en SDN.

En el pasado, por ejemplo, puede no haber sido rentable poner un dispositivo de seguridad de red, con tecnología de última generación, junto a cada switch y router. Con NFV, la seguridad es prácticamente una obviedad. Una empresa a considerar en este espacio es Wedge Networks, que no sólo tiene una fuerte gama de productos, sino que también ha definido, junto con la empresa de servicios de pruebas Spirent Communications, una especificación llamada NFV-S, o Virtualización de Funciones de Red para la Seguridad. Otras empresas, como Palo Alto y F5, también están trabajando duramente para llevar la seguridad a NFV. ¿O debemos quizás decir llevar NFV a la seguridad? Es, en realidad, un poco de ambas cosas.

La Orquestación de Servicio de Ciclo de Vida (LSO) hará SDN y NFV accesible a todos los niveles.

La complejidad de una red puede ser increíble. Piense en los desafíos que implica definir nuevos servicios. Creación y aplicación, ya sea a través de los dispositivos de red tradicionales, dispositivos habilitados para SDN, o una red empresarial o carrier híbrida. También es necesario gestionar esos servicios, garantizar el cumplimiento de las garantías de nivel de servicio, facturarlas – y luego desmantelar esos servicios cuando ya no lo necesite.

LSO es la clave para la creación y gestión de servicios en un entorno complejo, especialmente cuando SDN y NFV son parte de la mezcla. Definir  las capacidades de LSO y apoyar las APIs es fundamental para superar los desafíos que enfrentan los actuales Sistemas de Soporte a las Operaciones (OSS),  reduciendo la brecha con las futuras redes mejoradas para SDN/NFV. LSO puede instrumentar la red en cada punto, no sólo para poner en práctica los servicios, sino también recoger datos en tiempo real para permitir la visualización y gestión en tiempo real. De hecho, usted puede pensar en LSO como que reúne lo mejor de las consolas tradicionales de la red y el análisis de Big Data.  Una empresa que destaca en tal sentido es CENX, cuya Orquestación de Servicios  Cortx  puede hacerse cargo de la gestión del ciclo de vida de extremo a extremo de una red moderna, así como ayudar con las cuestiones de migración y de aplicación de SLA.

Una iniciativa visionaria clave en este ámbito es la Tercera Red del MEF, que combina la agilidad en la demanda y la ubicuidad de Internet con el rendimiento y las garantías de seguridad de Carrier Ethernet 2.0 (CE 2.0). Los servicios de la Tercera Red prometen ofrecer una experiencia dinámica, centrada en la nube, con niveles sin precedentes de control, por parte del usuario, de los recursos de la red, con conectividad orquestada entre puntos de servicios físicos y virtuales, y a través de múltiples proveedores.  La iniciativa del MEF  para la Tercera Red incluye la creación de especificaciones de interoperabilidad que los actores comerciales pueden utilizar para orquestar el intercambio y la combinación de recursos a través de, bueno, todo. El ámbito del MEF abarca a fabricantes de equipos de redes, empresas de software, empresas de telecomunicaciones, proveedores de centros de datos, proveedores de servicios cloud, e incluso fabricantes de computadoras. El MEF está trabajando en colaboración con el CEF y otras partes interesadas, agrupadas en torno a la iniciativa MEF Unite, para definir las capacidades esenciales de LSO y de gestión necesarias para alcanzar los objetivos clave establecidos por la Tercera Red.

 Las redes metropolitanas de alta velocidad impulsarán la conectividad empresarial

Pensemos en grande. Una empresa puede instalar toda la fibra que quiera a través de su edificio o alrededor de su campus. ¿Qué pasa cuando se conecta directamente vía Ethernet a, por ejemplo, los centros de datos basados ​​en la nube? Con demasiada frecuencia, la conectividad es rápida, pero no lo suficientemente rápida como para derribar los muros de rendimiento entre un centro de datos de la empresa y un centro de la nube – o entre diferentes proveedores de la nube.

Interconexiones de alta velocidad, basada en la tecnología óptica, están en el corazón del moderno centro de datos de la nube, y también la conexión entre los centros de datos y sus clientes empresariales en función de resultados. Uno de los líderes en este aspecto de la red de metro de alta velocidad es de Infinera, que ha replanteado una posición con alto rendimiento, bajo consumo de energía, y la impresionante densidad de puertos. De un vistazo a, por ejemplo, una nueva familia de productos llamada Nube Xpress, que está diseñado para la nube de metro, la red de transportes virtual que interconecta múltiples centros de datos dentro de un área metropolitana.

Todos enloquecerán con las Garantías de Nivel de Servicio

Casi todas las empresas están confiando en uno u otro servicio en la nube. Es Cualquier-cosa-como-un-Servicio, ya sea se trate de infraestructura, seguridad, analítica, virtualización, almacenamiento, etcétera, etcétera. En el próximo año continuaremos viendo una proliferación de Todo-como-un-Servicio, con límites que se desdibujan. Mientras que organizaciones como CloudEthernet Forum se dedican a la estandarización de las definiciones de servicios en la nube, la realidad es que los CIOs de empresas y comercializadores de proveedores de servicios tendrán dificultades para hablar el mismo idioma.

Hay una fuerte presión hacia una reducción en los precios, a la vez que hay una marcada tendencia al alza en la utilización de servicios y la complejidad. ¿Qué significa todo eso? Locas garantías de nivel de servicio que serán difíciles de entender, difíciles de medir y difíciles de cumplir, especialmente cuando muchos de esas SLA abarcan múltiples proveedores de servicios. Nubes independientes. API interdependientes. Dificultar para predecir el rendimiento y la disponibilidad. Como parte de su iniciativa Europa 2020, la Comisión Europea está estudiando laspautas de normalización de los Acuerdos de Nivel de Servicio de la nube. En realidad, ya era hora y, con suerte, los estándares globales tomarán forma durante el presente año.

Internet de las Cosas empezará a consumir considerable ancho de banda y otros recursos de back-end

La mayor parte de los actuales dispositivos IoT – bandas de fitness y relojes inteligentes, termostatos y televisores inteligentes – son sólo el comienzo. Muchos dispositivos portátiles se comunican con teléfonos inteligente vía Bluetooth; las apps del teléfono hablan con la nube, pero no hay muchos paquetes. Lo mismo ocurre con otros dispositivos de IoT ubicados en el hogar o en la oficina, que hablan con el router a través de WiFi o (raramente) mediante un cable físico. ¿Los recuerda?

Los despliegues de IoT generarán grandes volúmenes de datos que necesitan ser procesados ​​y analizados en tiempo real“, señaló Fabrizio Biscotti, director de investigación de Gartner. “El procesamiento de grandes cantidades de datos de la IoT en tiempo real aumentará como una proporción de las cargas de trabajo en los centros de datos, enfrentando a los proveedores a nuevos retos de seguridad y capacidad de análisis”Hoy en día, IoT es apenas mensurable. Eso va a cambiar – y a desarrollarse. Los dispositivos equipados con funcionalidad SatNav/GPS transmiten información de ubicación con frecuencia; y aunque son pequeños mensajes, pero hay un montón de ellos. Los dispositivos equipados con cámaras harán fluir los datos hacia la nube; en enormes volúmenes – imagínese Netflix a la inversa, y sin el beneficio de almacenamiento en caché. Un número cada vez mayor de dispositivos móviles tendrá sus propias conexiones de datos celulares. Un estudio publicado a finales de 2013 por el Instituto Politécnico de la Universidad de Nueva York pronosticó un salto exponencial en el consumo de ancho de banda de la IoT de aquí a 2020. La publicación Campus Technology cita un pronóstico de Gartner, según el cual el número de dispositivos IoT habrá aumentado a 26 mil millones de unidades en 2020, contra 0,9 millones en 2009. Para citar del artículo, “¿Cómo Manejarán las Redes de Campus una Internet de las Cosas con 26 mil millones de dispositivos?

Son cosas que quizás muchos gerentes de TI y proveedores de servicios en la nube no hayan considerado aún. Equipe la SDN, encienda la fibra y preste atención a lo que ocurrido en CES … porque todos esos paquetes distribuidos masivamente están a punto de golpear a nuestras redes.

Por Alan Zeichick, Camdem Associates

Las Tecnologías de la Información, el motor más poderoso de la innovación empresarial

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Opinión: Los CIO visionarios ven a sus proveedores de servicio como socios tecnológicos que los acompañan en el camino de ser las mejores empresas en su ramo.

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Imagina que es el año 2018. Tu empresa ha crecido por encima del promedio en los últimos tres años y han sido nombrados “empresa y CIO más admirados del año”, respectivamente. El reconocimiento se atribuye a tu “innovadora aplicación de la Tecnología de Información y Comunicaciones (TIC) para crear valor a tus clientes”. ¿Cuáles fueron las iniciativas que provocaron esta transformación? ¿En qué forma innovadora aplicaste las TIC?

Despierta. El ser el “CIO del año” es por ahora, sólo un sueño, pero el cumplirlo puede estar más cerca de lo que imaginas. En su libro “Good to Great”, Jim Collins señala que una vez que se tiene a las personas correctas y que entre todos identifican el concepto diferenciador de la empresa, el uso de la tecnología puede ser el principal acelerador de su crecimiento. Datos de la OCDE confirman lo anterior y señalan ejemplos donde los sectores productivos más diversos son impulsados por el uso estratégico de las TIC (1).

Retail (Venta al por menor): Las TIC habilitan al sector para que los consumidores puedan comprar por internet (haciendo entregas a través de la tienda más cercana). Esto les ha facilitado recopilar y analizar datos de sus clientes para proveer servicios y publicidad personalizados y mejorar la administración de la logística y abastecimiento de productos, lo que conlleva un impacto positivo en la productividad.

Transporte y Logística: Las nuevas tecnologías han transformado al sector, permitiendo el rastreo de vehículos y de cargas a lo largo y ancho del planeta, al tiempo que otorgan información a sus clientes para facilitar el desarrollo de nuevos procesos operacionales tales como entregas “Just In Time” para el sector de manufactura. La telemetría de vehículos también ayuda a maximizar la eficiencia de combustible, asegurar el uso eficiente de la red de transporte y apoyar el mantenimiento de flotillas. La información recopilada por las flotillas también puede llegar a tener valor comercial.

Servicios Financieros: Las empresas del sector financiero preparan cada vez más a sus clientes para hacer sus propias transacciones y tener acceso a nuevos productos por internet aun cuando mantienen sus redes de sucursales para operar. Un mejor uso de los datos también les permite conocer mejor a sus clientes y asociarlos con productos, tales como análisis personalizados de gastos, que podrían ser utilizados para generar ingresos adicionales por publicidad. La economía digital también ha facilitado la forma en que se da seguimiento a índices y manejo de portafolios de inversión.

Manufactura y Agricultura: Las TIC han mejorado el diseño, desarrollo y monitoreo y control de procesos de fabricación, lo que permite mayor precisión en el diseño, desarrollo y refinamiento continuo de productos. Dichos productos contienen cada vez mayor conocimiento. Por ejemplo, en la industria automotriz, se estima que 90% de sus nuevas funcionalidades tienen un componente de software significativo. En el caso de las granjas, las TIC pueden monitorear cosechas y animales la calidad del suelo y del ambiente, creando eficientes estrategias de trazabilidad. Cada vez más, los procesos de rutina y el equipamiento para la agricultura pueden ser manejados mediante sistemas automatizados.

Educación: Conforme se esparce la economía digital, las universidades y otros proveedores de servicios de educación son capaces de proveer cursos remotamente sin necesidad de interacción presencial, a través de servicios como videoconferencia, transmisión en tiempo real y portales de colaboración en línea, que los habilitan para acceder a la demanda global y apalancar sus marcas en formas que antes no era posible.

Salud: Las TIC están revolucionando también el sector salud, desde la habilitación de diagnósticos remotos hasta la mejora de eficiencias y experiencia de los pacientes mediante expedientes médicos electrónicos. También habilita oportunidades para la publicidad, por ejemplo de medicinas y otros tratamientos.

Medios: Las tecnologías de la información han cambiado dramáticamente la industria de medios. Mientras el acceso a la banda ancha es más eficiente, se abren nuevas formas de entregar contenidos. Actualmente existen múltiples plataformas de comunicación potenciadas por la tecnología, desde las redes sociales, hasta los blogs. Las personas estamos informadas de manera más inmediata y tenemos acceso a fuentes de información con las que antes no contábamos. A su vez, el uso de la tecnología en este segmento permite la recopilación y uso de información sobre los hábitos y preferencias de los consumidores, permitiéndoles una programación direccionada.

Sin importar el sector, las empresas que utilizan las TIC de manera estratégica, impulsan la innovación de sus productos, procesos, marketing y organización, lo que crea mayor valor a sus clientes y mejores resultados de negocio. La diferencia principal entre una empresa que se limita a contratar y adoptar servicios TIC contra una que los utiliza de forma estratégica para transformar su negocio es su CIO.

Los CIO visionarios ven a sus proveedores de servicio como socios tecnológicos que los acompañan en el camino de ser las mejores empresas en su ramo. De acuerdo a un estudio de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich (2) , estas personas utilizan las herramientas TIC para proveerles a sus empresas flexibilidad, inteligencia y seguridad a su operación, así como de movilidad y colaboración a sus empleados.

Para lograr un uso estratégico de las TIC y mantener un proceso de innovación durante su integración, el “CIO del año 2018” debe definir hoy a quién necesita como su socio tecnológico para que juntos definan la mejor forma de habilitar a sus clientes y que continúen en la línea de crecimiento correcta. Lo más importante es comenzar hoy visualizando un futuro extraordinariamente cercano.

[1] OECD (2014), “The digital economy, new business models and key features”, in Addressing the Tax Challenges of the Digital Economy, OECD Publishing.

[2] Dr. Kretschmer, Tobias (2010), “WORK – Working Connected in Business and Society”, Ludwig Maximilian University, Munich

Por León Fernando Velázquez, Innovación Alestra

Las Redes sociales ponen fin al tráfico gratuito

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El alcance orgánico de Facebook ha bajado un 49%. Es decir, que si no pagas por difusión de tu contenido en Facebook, de cada 100 fans que tienes, solo te leerán 4-5 personas.

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Los siguientes son, en líneas generales, los cambios más representativos en cuanto a las campañas de Marketing Online en Social Media y cómo afectan estas medidas a las empresas que participan en ellas:

El contenido orgánico tiene una menor visibilidad en Facebook:

¿Qué decir de Facebook?

Estamos ante uno de los canales de distribución más grandes a través del cual las empresas y marcas pueden trabajar su percepción de marca a gran alcance y ofrecer sus productos o servicios. De hecho actualmente Facebook ya cuenta con más de 1.350 millones de usuarios en la plataforma. Es más, si se tratara de un país, Facebook figura como la segunda nación más poblada del mundo.Sin embargo, hay un cambio de tendencia con Facebook.

¿A qué nos referimos aquí?

Hasta mediados del año pasado, el contenido llegaba de forma orgánica al usuario y se ofrecía con la mayor visibilidad en su timeline, pero desde abril del año 2014, ya no es así. Los posts gratuitos, tienen ahora una menor visibilidad respecto a la publicidad de pago. Y el contenido tiene que ser realmente muy apreciado y atractivo para los usuarios, si estos negocios quieren que sea recomendado a sus clientes potenciales.

El alcance orgánico de Facebook ha bajado un 49%

Según un estudio realizado por Social Ogilvy, una de las agencias de publicidad más grandes a nivel mundial, el alcance orgánico de Facebook ha bajado un 49%. Es decir, que si no pagas por difusión de tu contenido en Facebook, de cada 100 fans que tienes, solo te leerán 4-5 personas.

¿Qué dice Facebook al respecto?

Cuando se ha preguntado acerca de esta cuestión a los responsables de Facebook, su respuesta ha sido que el motivo principal de restar visibilidad al contenido orgánico, es el de ofrecer una mejor experiencia al usuario; sin embargo esto ha generado bastante controversia. Facebook ha tomado la decisión de que su canal debe ser considerado como una forma eficaz para hacer publicidad de pago y dejar de ser una vía de distribución gratuita. Para Brandon McCormick, portavoz de Facebook, las empresas deben considerar a los fans como un medio para obtener un fin, no como un fin en sí mismos. El fin debe ser, para Mr. McCormick, la mejora de resultados en un negocio.

Sea o no suficiente esta explicación, lo que está claro es que si una empresa quiere llegar de una forma directa a aquellos usuarios que pueden comprarle, debe hacer una buena inversión en publicidad a través de Facebook o crear un contenido tan potente y efectivo que consiga por sí mismo la visibilidad suficiente.

Twitter y Pinterest apuestan fuerte por la publicación de anuncios:

La misma tendencia de Facebook, en cuanto a ofrecer a los usuarios menos contenido gratuito sobre empresas y marcas y más anuncios de pago, la siguen de cerca tanto Twitter como Pinterest.

Twitter comenzó con sus anuncios a finales del año 2.013, después de 3 meses de pruebas en su plataforma. El tercero en la lista fue Pinterest, que comenzó con anuncios el pasado año 2.014 con pruebas publicitarias a través de su servicio de pines promocionados. Comenzaron de manera gratuita para los anunciantes, seleccionando pines sofisticados y con gusto, también para hacer pruebas, como hizo en su momento Pinterest, y por ver así cómo interactuaba el usuario con ellos. Desde luego parece que los resultados han sido bueno puesto que ahora en EE.UU. los anuncios en Pinterest ya están disponibles para las empresa y marcas y ahora ya puedes pagar aquí por promocionar tus anuncios en Pinterest.

El poder de los datos sociales en las Redes para los anunciantes

La gran cantidad de datos personales que vuelcan los propios usuarios en las redes sociales, hace de estas plataformas una atractiva forma de vender sus productos. Los usuarios de estas redes sociales, ofrecen información constante acerca de su ubicación, gustos, relaciones y preferencias. Una información que cualquier empresa puede aprovechar para ofrecer su marca o servicios de una forma muy directa. También para este tipo de plataformas, esta manera de generar ingresos resulta muy fructífera. Se trata de un negocio redondo: las redes sociales utilizan los datos que proporcionan los usuarios para ofrecerles anuncios mucho más personalizados en función de su situación demográfica e intereses, lo que tiene como resultado un retargeting mucho más eficaz. Las empresas, por su parte generan ingresos para las redes sociales mediante el pago de publicidad.

¿Alguien pierde en este “trueque”?

Se podría pensar que el usuario es, a fin de cuentas, el principal perjudicado ya que está facilitando datos “inocentemente” y recibiendo publicidad personalizada en función de estos datos. Sin embargo, el usuario también saca un beneficio de las redes sociales; las utiliza gratuitamente para estar conectado a sus amigos y a otros usuarios, es un entretenimiento fantástico y además descubre nuevas marcas y productos que pueden ser de su interés.

Las redes sociales demuestran que su plataforma es una vía de ingresos:

El cambio de tendencia de las redes sociales en cuanto a la publicidad, ha mostrado como estas plataformas no eran meras vías de comunicación altruista. La revolución en cuanto a la publicidad de pago, ha puesto las cartas sobre la mesa: las redes sociales también se han posicionado como un negocio y las empresas deben verlo así. Mientras que antes era muy fácil crear contenido gratuitamente a partir del cual el usuario conocía a una empresa determinada y acababa comprando alguno de sus productos, ahora esta forma de búsqueda orgánica se ha terminado. La red social mediante la cual la empresa quiera generar beneficios, sacará tajada del negocio; se trata de la misma vía de comunicación pero ahora hay que pagar un peaje para conseguir conversiones.

La cotización en bolsa de Facebook y Twitter:

La salida a bolsa de Facebook y Twitter ha sido uno de los detonantes para esta aparición de negocio en cuanto a la publicidad en redes sociales. Tanto Facebook como Twitter han conseguido resultados en el mercado de valores increíbles. Gracias al crecimiento de sus negocios de publicidad, ambas redes sociales han conseguido embolsarse unos ingresos tan inesperados como suculentos. Unos informes que revelan el buen estado de estas dos plataformas y que son un aval para las empresas que quieren publicitarse por este medio. Si Facebook y Twitter tienen semejante éxito tanto en resultados como en usuarios ¿Cómo una empresa no va a invertir parte de su presupuesto de marketing online en ambas redes sociales?

Facebook ha generado más de 227.000 millones de dólares en impacto económico

Es más, según ha anunciado Facebook, gracias a su plataforma de anuncios han podido generar una actividad económica que supera ya más de los 227.000 millones de dólares en impacto económico.

El 53% de los jóvenes invertiría antes en Facebook que dejar su dinero en el banco

Otro dato curioso a tener en cuenta aquí son los resultados de la encuesta lanzada por la startup española Keepunto, donde se pone de manifiesto que, a día de hoy, el 53% de los jóvenes confiarían antes sus ahorros a empresas tecnológicas como Google, Amazon o Facebook, antes que a un banco.

El contenido pierde valor sin alcance

Por mucho que ahora se esfuercen los negocios en generar contenido de valor que atraiga al usuario, de nada sirve si no genera tráfico web. Por eso, esforzarse en crear material y publicarlo en la página de empresa ya no es una tan buena idea si con eso no se van a conseguir conversiones. Si la tendencia cambia, hay que amoldarse a ella, por eso crear una campaña publicitaria va a generar muchos mejores resultados que seguir publicando contenido y distribuyéndolo de forma gratuita en social media.

La conclusión: el tráfico gratuito llega a su fin:

La conclusión es que conseguir alcance con el tráfico gratuito a través del Social Media, ha llegado a su fin. Las empresas que quieran utilizar estas plataformas como medio publicitario de su marca o productos tendrán que invertir una parte de su presupuesto. Tampoco nos podemos quejar… Han sido muchos años utilizando gratuitamente estas vías de ingresos tan rentables, ahora toca pagar. Lo que sí está claro, es que conseguir conversiones, pagando o no, a través de las redes sociales, es un hecho, y que no hay que prescindir con ella si se quiere mejorar el volumen de ventas de cualquier negocio.

Crear una buena campaña de pago eficaz en Social Media es la mejor manera de conseguir una buena rentabilidad para un negocio.