Amazon suspende sus planes de drones para entrega de paquetes

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Es un aterrizaje forzoso de los vehículos aéreos no tripulados, que debería preocupar a los inversores.

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El minorista online Amazon.com ha suspendido sus planes para vehículos aéreos no tripulados, debido a una normativa de seguridad propuesta por la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA).  Según Forbes, la gerencia de Amazon no admite abiertamente la situación. El propio CEO de Amazon, Jeff Bezos, presentó el proyecto en diciembre de 2013.

Forbes observa: “Las normas de la FAA no deberían sorprender a Amazon. No tienes que ser un experto en aviación para entender los peligros que entrañan los vehículos no tripulados de Amazon -o de cualquier otra empresa-  sobrevolando zonas residenciales”.

Forbes analiza el tema desde la perspectiva de los inversionistas, preguntando: “¿Qué razones llevaron a Amazon a considerar seriamente tal mecanismo de entrega de productos?”, respondiendo inmediatamente su propia pregunta: “Debido a una grave debilidad en su modelo de negocio”.

“A pesar de su crecimiento vertical y horizontal, Amazon.com sigue siendo esencialmente un minorista “punto.com”, un mercado con pocas barreras para quienes deseen entrar. Esto significa que su negocio principal enfrenta una fuerte competencia de otros minoristas online, por no hablar de la competencia de los minoristas tradicionales que ahora han aunado sus ventas físicas con aquellas online; por ejemplo, Wal-Mart, Best Buy y Target)”.

Según Forbes, Amazon enfrenta un problema adicional: sus ínfimos márgenes operativos, actualmente de 0,20%, que compara con el 5,49% de Wal-Mart, el 2,62% de Best Buy, y el 4,55% de Target.

“Para defenderse de la competencia, Amazon debe agrupar constantemente productos (libros y productos electrónicos) con un servicio de entrega expedita.  “Ahí es donde entran en juego los drones”, escribe Forbes, agregando que si la idea hubiera prosperado, Amazon tendría una eficaz herramienta para conquistar “la última milla”, de venta al detalle; es decir, la entrega efectiva de productos a los hogares estadounidenses.

En pocas palabras, la estrategia de Amazon – pionera pero ingenua – fue una medida desesperada para elevar los márgenes operativos, observa Forbes, agregando que la alternativa es que Amazon establezca su propia cadena de tiendas – una opción costosa.

“Por eso, los inversores deberían preocuparse por el aterrizaje forzoso de los aviones no tripulados de Amazon”, concluye señalando Forbes.

En agosto de 2014, Amazon se disponía a iniciar entrega de paquetes mediante drones en la India, sin siquiera haber informado a las autoridades de aeronáutica civil de ese país.

Ilustración: Gualtiero Boffi © Shutterstock.com

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