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Cómo elegir un ERP en 5 pasos

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Opinión: Los empresarios perciben al ERP como una solución compleja y difícil de implementar, pero también entienden que puede ser la clave de su subsistencia.

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El Sistema de Planeación Gerencial (o ERP, por sus siglas en inglés) ha evolucionado a través del tiempo. Inició con la intención de administrar de manera más eficiente las áreas clave de una empresa (contabilidad, facturación, ventas, compras y costos) a partir de módulos. La desventaja es que dichos módulos no estaban integrados y por ello, las organizaciones sólo aprovechaban parcialmente las funciones del sistema.

Con el paso de los años, las desarrolladoras de ERPs decidieron incrementar la funcionalidad de la solución a partir de la integración de sus componentes y así facilitar la comunicación entre las áreas del negocio. Si bien es cierto que con este cambio vino el crecimiento de la funcionalidad del ERP, también lo es que se volvió más robusto, tardado y costoso de implementar. Esto, a la vez, lo ubicó exclusivamente en la mira de los grandes corporativos

Con mi experiencia de más de 20 años en la industria de las Tecnologías de Información he observado que los empresarios perciben al ERP como una solución compleja y difícil de implementar, pero también están conscientes que de su implementación dependen el adecuado funcionamiento de su empresa y posiblemente, su subsistencia. Esto me lleva a plantear las siguientes preguntas: ¿Conviene o no implementar un ERP? ¿De qué depende su éxito? ¿Cómo devolver al ERP la confianza que los directivos y gerentes solían tenerle?

De acuerdo con estudio realizado por Harvard Business Review, las empresas que adquieren un ERP tienen una reducción de pérdidas y mermas del 10 %; pero quienes lo eligieron correctamente tienen una reducción hasta del 35 % en promedio. En ese sentido, los tomadores de decisiones al estar conscientes de este hecho, es natural que deban optar por la implementación de un ERP pero de una manera más controlada y efectiva que permita aumentar su tasa de éxito. El primer paso para alcanzar una implementación exitosa es la elección del ERP adecuado.

Por eso, comparto 5 pasos fundamentales para elegir el ERP correcto:

1.- Involucre a sus colaboradores
Si se llegó al acuerdo de la necesidad de implementar un ERP, la recomendación es involucrar a las personas que se verán impactadas directamente con la decisión, como:

– Usuarios finales
– Personal de sistemas responsable de la administración del sistema
– Gerentes y directivos

2.- Definir qué se quiere lograr a través de un ERP
Entender nuestro modelo de negocio y cómo se espera que la implementación del ERP podría optimizar y facilitar su operación. Bajo esta premisa, se debe definir el esquema de implementación, las prioridades, impacto al negocio y beneficios probables, así como considerar qué áreas se verán impactadas con la decisión. A partir de la automatización, los procesos clave para el negocio que se beneficiarán serán:

a. Ventas
b. Compras
c. Inventarios
d. Finanzas y Contabilidad
e. Nómina
f. Producción

3.- Escalabilidad
Escoger un ERP que pueda cubrir las necesidades actuales del negocio y a la vez cuente con la capacidad de evolucionar en el futuro a la par del negocio, es vital. Por eso, antes de tomar una decisión es de suma importancia considerar la escalabilidad de la solución en dos planos:

1) Horizontal, con módulos o funcionalidades a implementar cuando el modelo de gestión evolucione.
2) Vertical, que soporte el crecimiento transaccional si el negocio crece.

No perdamos de vista que la elección de un ERP significa vivir con él de cinco a 10 años el día a día de la organización, por lo tanto es recomendable escoger una solución que sea actualizable y escalable.

4.- Elija un aliado de negocios, no una marca
Seleccionar a un proveedor de software de gestión empresarial es, probablemente, el paso más importante. La recomendación es elegir a quien comercialice un software de calidad con la escalabilidad necesaria y que cuente con ese grado de flexibilidad que requieren los cambios en el modelo de negocio conforme crece.

También hay que considerar:
– La cantidad y calidad de clientes e implementaciones hechas.
– Si la empresa realiza actualizaciones frecuentes, entonces habla bien del proveedor ya que significa que lleva a cabo mejoras en sus productos y está al pendiente de sus clientes.
– Disponibilidad de recursos capacitados tanto para la implementación como para el soporte técnico posterior.
– Presencia local.

5.- Planee los tiempos de implementación
Finalmente, es importante tener presente que todo proyecto lleva su tiempo. A lo largo de todos estos años, he detectado que para que un ERP sea implementado de manera correcta y exitosa, se debe considerar en la planeación:

– El uso de los recursos internos, su disponibilidad, experiencia y conocimiento porque de estos dependerá la duración y éxito del proyecto de implementación.
– La adherencia a los procesos estándares de la solución porque de esta depende el nivel de adecuaciones y/o desarrollos que se deberán realizar.
– La calidad de los datos y procesos de negocio existentes.
– La cultura de la empresa respecto a la tecnología y su adopción.

El tiempo de implementación puede variar de 2 meses hasta 2 años dependiendo de los factores antes mencionados.

Por Martín Cayón, Director TOTVS Norte de América Latina

La mayoría de los desarrolladores de software nunca han creado una app móvil

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Según informe, factores como la falta de tiempo y la carencia de herramientas impiden a los desarrolladores de software trasladar sus productos a plataformas móviles.

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El 57% de los desarrolladores nunca ha creado una aplicación móvil, y el 47% de quienes lo hacen sólo diseña una app por año, según el informe “Estado de la movilidad 2015, estudio global sobre desarrolladores”, elaborado por la empresa Progress.

Entre las razones aducidas por los desarrolladores para explicar su incapacidad, o desinterés por crear aplicaciones móviles, figuran la falta de tiempo, citado por el 19%, y los cambios en tecnologías o prácticas de desarrollo, citado por el 16%.

Asimismo, la falta de herramientas de desarrollo que permitan desarrollar para múltiples plataformas y dispositivos, como asimismo poca actualización en requerimientos, especificaciones, capacidades y presupuestos, fueron citados como impedimentos por los desarrolladores.

Esta incapacidad ocurre a pesar de la plusvalía que se atribuye a las aplicaciones: el 43% cree aplicaciones para mejorar la eficiencia operativa de la empresa; el 39% para incrementar su facturación; el 38% para aumentar la productividad de los empleados. El 35%, en tanto, cita ventajas para servicio al cliente, y el 34% la participación del cliente en las actividades de la empresa.

Un gran número de desarrolladores crea productos multiplataforma, con el 76% desarrollando para Android, el 63% para iOS.

Mientras tanto, el 36% dijo que crear un interfaz de usuario aerodinámico y consistente multiplataforma, para entornos B2B, constituye la parte más difícil del proceso de desarrollo: “El hallazgo más relevante de la encuesta fue que el 57% de los desarrolladores nunca ha creado una aplicación móvil, lo que indica que el desarrollo de las mismas continúa siendo altamente especializado”, dijo Karen Tegan Padir, Presidenta, Application Development and Deployment, Progress. Según la ejecutiva, está claro que la comunidad de desarrolladores en su conjunto necesita herramientas y procesos fáciles de utilizar, para poder seguir avanzando en sus esfuerzos de crear aplicaciones móviles de una manera más sustancial.

El estudio de Progress tuvo carácter global, y fue realizado en junio de 2015, con  entrevistas a 3000 desarrolladores, CEOs, propietarios de empresas, arquitectos, profesionales TI y CTOs.

20.600 millones de dispositivos conectados para 2018

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El auge que está experimentando Internet de las Cosas hará que dentro de tres años más de la mitad de la población mundial navegue por la Red, habrá 3.900 millones de internautas.

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Una empresa que está haciendo hincapié en Internet de las Cosas es Cisco. La multinacional estadounidense ha realizado numerosos informes en los que refleja la importancia del este segmento. Así lo explica Ignasi Errando, director de Internet of Everything (IoE) en Cisco España, quien explica que en su compañía “hablamos del IoT como un subconjunto del Internet of Everything (IoE), que además de objetos comprende la conexión de personas, procesos y datos”.

Cisco calcula que “en 2020 habrá 50.000 millones de conexiones que conformarán el IoE”, un importante incremento si se tiene en cuenta que en la actualidad hay 14.800 millones. En cinco años, “la mayoría de las conexiones serán objetos, es decir, coches, autobuses, paneles solares, robots, cámaras de vídeo, dispositivos médicos e incluso campos de cultivo, todos ellos equipados con sensores con capacidad para recopilar y enviar datos. Cada segundo se conectan a Internet 100 nuevos objetos, y en 2020 se conectarán 250 por segundo”.

Si centramos la atención a “corto plazo” (de aquí a tres años) el informe de Cisco predice que “en 2018 habrá 3.900 millones de internautas y 20.600 millones de dispositivos conectados, sobre todo PC, smartphones, tablets, incluyendo las conexiones Máquina-a-Máquina (M2M) propias del IoT. De estos, el número alcanzará los 7.300 millones, mientras que habrá 2.600 millones de TV conectadas en 2018 y 600 millones de dispositivos wereable o portables”. Unas cifras sorprendentes, más si se tiene en cuenta que “en la actualidad menos del 1 por ciento de los objetos físicos están conectados a Internet, creando una gran oportunidad de negocio para los partners”.