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La falta de estándares supone una amenaza para IoT

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La M2M insta a mejorar la protección de los productos baratos e inseguros para evitar la exposición a ataques y ciber amenazas. Demanda estándares homogéneos, más certificados y la retirada de aquellos considerados inseguros.

Según Gartner, este año 8400 millones de aparatos y dispositivos estarán conectados a través de Internet de las cosas (IoT). A pesar del crecimiento de las soluciones IoT en el ámbito empresarial, el 63% de los servicios están destinados a los consumidores finales. Sin embargo, algunos de los productos que se están utilizando no son seguros. Por este motivo, la M2M Alliance demanda estándares homogéneos, más certificados y la retirada de los productos inseguros.

Si se cumplen las predicciones de Gartner, los 8.400 millones de aparatos y máquinas conectados este año supondrán un aumento del 31 % en comparación con cifras del año 2016. Para el año 2020 y según estudios en informática y empresas de consultoría, se espera que este número aumente hasta los 20.400 millones de dispositivos. Los motores de crecimiento serán sobre todo China, América del Norte y Europa Occidental. Los consumidores finales, con 5.200 millones de aparatos, suponen un porcentaje notablemente mayor que el de las empresas.

Mientras que el mundo empresarial generalmente se preocupa por la seguridad y la protección de datos confidenciales y procesos de producción, buena parte de los consumidores no son conscientes de lo inseguros que resultan sus smartphones, routers o, incluso, dispositivos wearables o electrodomésticos dotados de conexión inalámbrica. Además, cuando todos estos dispositivos individuales se conectan a la red, se convierten en el eslabón débil que hace de la conexión un sistema vulnerable. Un producto barato con graves problemas de seguridad puede suponer una amenaza para toda la red. Los ciberdelincuentes cada vez utilizan más los ordenadores privados a través de botnets para lanzar los conocidos ataques DDoS (ataques de denegación de servicio distribuidos), que paralizan por completo los servidores.

Por este motivo, los gobiernos cada vez demandan una mayor responsabilidad a fabricantes y proveedores. El mayor grupo de empresas del sector M2M e IoT también instan a la acción. “Con estándares uniformes y certificados adecuados reduciríamos gran parte de esa vulnerabilidad”, afirma el Dr. Andreas Fink, director general de M2M Alliance. “Para asegurarnos de que el hardware con problemas de seguridad no se convierta en un fenómeno de masas, la industria, la investigación y los gobiernos deben poner cartas en el asunto y trabajar de manera consensuada para encontrar una solución”, reivindica Fink. “Este es uno de los principales objetivos que nosotros perseguimos en interés, tanto de los consumidores, como de las empresas que formamos la alianza”.

Es probable que, a corto plazo, la introducción de estos estándares de seguridad y certificados ralentice el crecimiento de IoT, tal y como lo pronostican Gartner y otras consultoras del sector. Sin embargo, a largo plazo, la aparición de soluciones más seguras, debería suponer un aumento de la popularidad de los dispositivos y, por lo tanto, de su crecimiento.

Transformando el extremo de la red 5G: Más potencia, rendimiento e inteligencia

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Opinión: En la actualidad nos encontramos en la antesala de un mundo impulsado por el 5G, repleto de nuevas y asombrosas experiencias como, por ejemplo, las ciudades conectadas, los vehículos de conducción autónoma, la realidad virtual y aumentada, etc. Estamos empezando a experimentar la capacidad de la tecnología 5G para transformar las redes y los negocios y para mejorar nuestras vidas.

El 5G ofrece más ancho de banda para datos, más velocidad y menor latencia – tres prestaciones que van a impulsar las innovaciones y las oportunidades de negocio como no lo hemos visto hasta ahora. Pero, para prepararnos para las enormes cantidades de datos de los miles de millones de dispositivos del IoT, además de satisfacer las nuevas necesidades en velocidad, latencia, consumo de energía y alcance, es esencial que los suministradores de servicios de comunicaciones (CoSP) realicen cambios básicos en sus redes, nubes y dispositivos cliente desde ahora mismo. Estamos observando el comienzo de esta transformación de la red a escala mundial, con soluciones basadas en redes definidas por software (SDN) y las virtualizaciones de funciones de red (NFV) para, de esta forma, cumplir con las promesas de la era 5G.

Inteligencia en el extremo de la red

Para aprovechar el potencial de la tecnología 5G, los CoSP necesitan desplegar de manera rápida y fácil nuevos servicios para los extremos de la red, disminuyendo la cantidad de tráfico que regresa a los dispositivos móviles y al centro de datos, y reduciendo al mismo tiempo la latencia de la red. El interfaz por radio mejorará su rendimiento y las redes de acceso y las áreas al límite de la red van a incrementar su inteligencia para cambiar la forma de suministro de servicios a los abonados móviles.

Para apoyar esta transformación, colaboramos con suministradores de equipos de comunicaciones para aumentar la capacidad informática, el ancho de banda y el almacenamiento en el extremo, incluyendo estaciones base 5G con capacidades de servidores incorporadas, equipos virtualizados en las instalaciones del cliente (vCPE), redes de área ancha definidas por software (SD-WAN) y equipos de red. También deseamos incrementar la seguridad de redes y datos, para proteger los dispositivos en el extremo frente los cada vez mayores riesgos de los ciberataques.

Nuevos productos de Intel® para infraestructuras de red

Contar con la tecnología apropiada es esencial para el suministro de una mayor inteligencia y para mejorar el rendimiento y la seguridad en el extremo de la red y, por ello, hemos desarrollado una nueva cartera de productos:

Productos disponibles en el primer trimestre de 2017:

El adaptador Intel® XXV710 para Redes Ethernet, con soporte a 25 GbE para proporcionar una ruta de migración a la actualización desde 10 GbE para las empresas que necesitan más ancho de banda a un menor coste que una solución de 40 GbE.

Productos disponibles a mitad de año:

Procesadores Intel Atom® C3000, que permiten a los suministradores de dispositivos en el extremo de la red obtener una amplia gama de rendimientos basados en costes y potencias, además de integrar la tecnología Intel® QuickAssist de hasta 20 Gbps para acelerar las capacidades criptográficas y la compresión de datos.

Nuevos procesadores Intel® Xeon® D-1500 para redes, que permiten a los CoSP mejorar el rendimiento respecto a los procesadores Intel Atom C3000, asegurando y comprimiendo los datos en el extremo de la red a una velocidad de hasta 40 Gbps.
La siguiente generación de adaptadores Intel QuickAssist Adapter, que pueden procesar unas cantidades de datos aún mayores, procedentes de dispositivos del IoT y del extremo de la red, y proporciona hasta 100 Gbps de aceleración para criptografía, compresión y claves públicas.

Acelerando la transformación de la red

Durante años, los centros de datos han aprovechado las últimas tecnologías para informática, virtualización, redes IP y seguridad, para proporcionar unos servicios de alto rendimiento, flexibles y seguros. Ahora, Intel amplía su cartera para ofrecer más rendimiento en el extremo de la red, con unas plataformas de menor consumo y un tamaño más reducido. El mismo código de software puede ahora funcionar en los procesadores Intel Atom e Intel Xeon, permitiendo al fabricante de equipos originales (OEM) ampliarse o actualizarse a las nuevas versiones del procesador en el futuro, sin necesidad de rescribir el código de software.

Nuestros clientes ya están disfrutando las ventajas del uso de una arquitectura común en toda la red. Como Jianguo Zhang, vicepresidente primero y presidente del Wireless Business Unit en ZTE*, nos ha indicado recientemente: “El uso de una arquitectura común ofrece a los suministradores de servicio la flexibilidad que precisan para crear las redes 4G actuales, llevando aplicaciones y servicios al extremo de las redes móviles y usando luego la misma unidad controladora de banda base para la puesta en marcha de redes 5G, a medida que evolucionen estos estándares. El producto ZTE IT Base Band Unit se encuentra listo para la tecnología 5G y ofrece una alta densidad y un alto rendimiento. ZTE está deseando establecer unos mayores acuerdos de cooperación con Intel en tecnología 5G”.

También es importante ayudar a los CoSP a comercializar las innovaciones en tecnologías 5G y, por ello, ampliamos nuestra colaboración con Nokia* y con otras compañías del ecosistema con la apertura de dos nuevos laboratorios. Nuestro objetivo es ayudar a los CoSP a clarificar las opciones de instalación y a entender los modelos de explotación necesarios para hacer realidad comercial la tecnología 5G. Este trabajo de laboratorio se realizará utilizando los estándares 3GPP. Asimismo, Telefónica y 5TONIC anunciaron instalación de la plataforma de referencia de software Intel FlexRAN en el laboratorio de 5TONIC para la tecnología 5G, un proyecto que va a permitir a clientes de Telefónica y 5TONIC probar y validar las prestaciones y el rendimiento de las implementaciones virtualizadas de redes de acceso por radio (RAN) tato actuales como futuras. El soporte a Virtualized RAN es necesario para la evolución de la tecnología 5G y para las diversas necesidades en conectividad y rendimiento de varias aplicaciones.

La tecnología 5G marca un punto de inflexión histórico en el sector. Estoy encantada de las primeras inversiones realizadas por Intel, desde las redes a la nube y los dispositivos, así como las colaboraciones que estamos estableciendo para ayudar a los CoSP a transformar sus redes. Necesitamos todo un ecosistema para satisfacer los diversos requisitos en velocidad, latencia, energía y alcance necesarios para conectar miles de millones de dispositivos inteligentes que se van a utilizar en todo: desde vehículos de conducción autónoma a dispositivos ponibles o ciudades. Ven a vernos en Barcelona y comprueba los prototipos de los dispositivos que utilizamos en el extremo para hacer realidad el futuro inteligente y conectado de la tecnología 5G.

Por Sandra Rivera, vicepresidenta y directora general del Network Platforms Group en Intel

La digitalización en España: estado y retos

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No es un dato halagüeño: pese a ocupar el puesto número 14 por volumen de su PIB, a nivel mundial España está en el 45 en desarrollo de la digitalización, y a ello se suma que sólo una de cada tres empresas españolas está preparada para afrontar la transformación digital.

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Son datos del informe “Digitalización de la Actividad Económica en España 4.0”, elaborado por la consultora Roland Berger y patrocinado por Siemens, que analiza el estado de la transformación digital en los sectores económicos más relevantes, como las Telecomunicaciones e Internet, Turismo, Servicios Financieros, Transporte, Infraestructuras, Farmacia, Salud, Energía e Industria.

De forma general, la resistencia al cambio, los costes que exige la transformación y  la falta de competencias y la ausencia de una oferta adaptada al mercado, son los tres principales obstáculos, identificados en el informe, con los que se encuentran las empresas españolas a la hora de abordar la transformación digital.

“Para abordar la diferencia de España en la digitalización respecto a otros países más avanzados como Estados Unidos, es necesaria una acción coordinada entre la Administración, las empresas y las asociaciones. Dicha coordinación debe ir enfocada a promover la inversión, potenciar la investigación y fomentar el desarrollo de las capacidades digitales para crear un verdadero ecosistema digital”, concluye el informe.

Según se desprende del análisis de Roland Berger, pese a que las empresas españolas dominan los usos digitales básicos, la situación no es igual con los usos más avanzados. Sectores como la Salud o el Transporte, presentan una brecha (gap) de penetración digital superior al 75% (esto es las oportunidades que creen que proporciona la transformación y la madurez digital de las organizaciones). A éstos les siguen el sector de la Energía, con un 51%. Además, según los resultados obtenidos, tan sólo un 38% de las empresas cuenta con una estrategia digital formalizada y hasta un 26% todavía no tiene un responsable en el área digital.

Por otra parte, entre los sectores con una mayor madurez digital se encuentra el de las Telecomunicaciones, seguido del Turismo y los Servicios Financieros. Precisamente, en el sector de las Telecomunicaciones es el que presenta una cifra más elevada (91%) de los que consideran que existe en sus empresas una estrategia formalizada. A este le sigue el sector de los Servicios Financieros (81%). En el otro extremo se encuentra el sector de la Industria y las infraestructuras, con un 10 y un 15% respectivamente.

Estos sectores con mayor madurez son los que afirman contar con medios suficientes para desarrollar una estrategia digital, mientras que entre los sectores menos avanzados como la Industria o la Salud, esta percepción cambia, asegurando que no cuentan con los recursos suficientes para abordar la transformación digital. Entre las barreras más importantes en ese sentido se encuentra la falta de inversión. Según datos del Eurostat, España invierte sólo el 1,2% del PIB en Investigación y desarrollo, frente al 3% de Alemania o el 2% de media en la Unión Europea.

El proyecto Tango de Google abarcará drones y robots

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Según planes de Google, la funcionalidad de Tango no solo estará disponible en smartphones, sino también en vehículos aéreos no tripulados y robots.

El Proyecto Tango de Google busca básicamente dar a los dispositivos móviles una mayor percepción de su entorno. La empresa pronostica una fuerte innovación, en áreas hasta ahora no exploradas, cuando tales dispositivos entiendan e interpreten mejor los movimientos, la profundidad y dimensiones de objetos físicos en su entorno inmediato. Por lo tanto, el proyecto Tango implica equipar a los dispositivos con una serie de cámaras y sensores especiales, que pueden ser utilizados para crear un modelo tridimensional del entorno.

Hasta ahora, la tecnología de Tango ha estado disponible para desarrolladores mediante una serie de dispositivos de prueba. Sin embargo, un hito en tal sentido fue el anuncio, por parte de Lenovo, del lanzamiento del primer teléfono inteligente basado en el Proyecto Tango. El teléfono será lanzado a escala global durante el próximo verano boreal, con un precio estimado de 500 dólares.

Varios factores de forma

Sin embargo, los smartphones y tabletas son probablemente sólo el comienzo. Durante la conferencia Ubiquity Developer Summit, que se realiza esta semana, Eitan Marder Eppstein, jefe de proyecto en Google, dijo que hay un interés patente en la industria por llevar la tecnología a factores de forma totalmente distintos. Según el ejecutivo, hay planes de llevar la funcionalidad de Tango a robots y vehículos aéreos no tripulados, o drones.

“Quienes requieran una solución de localización en su dispositivo podrían interesarse en Tango. Por ahora, en Google nos concentramos inicialmente en la telefonía móvil, lo que motivará una baja en el precio de los sensores. De esa forma, la tecnología será omnipresente”, dijo Marder Eppstein durante su discurso ante los desarrolladores.

Utilización en exteriores

El ejecutivo recalcó que, con todo, la utilización de la tecnología a la intemperie podría constituir un reto importante. Con ello, se refiere a que los sensores de profundidad se basan en la detección de luz infrarroja, factor que se complica en entornos abiertos debido a la luz solar, que es en sí una fuente potente de esa luz.

Sin embargo, este reto de la física no ha impedido a investigadores de ETH en Zurich recurrir al Proyecto Tango para crear un sistema de reconstrucción tridimensional en exteriores, en tiempo real. En lugar de utilizar el sensor infrarrojo, los científicos han comparado las imágenes captadas por una cámara con lente gran angular, que ha permitido crear un modelo tridimensional detectando correspondencia de pixeles en fotografías captadas desde distintos ángulos, combinando luego esta información con la posición y ángulo visual de la cámara. La información ha sido publicada en esta página por los científicos, quienes también han puesto a disposición de Google el software desarrollado para el experimento.

“Esperamos que Google ceda esta tecnología a los usuarios finales, incluyéndola como estándar en la próxima versión de la tableta Tango”, comentó Torsten Sattler, posdoctor participante en el proyecto, en un comunicado.

El siguiente vídeo muestra la forma en que los científicos han utilizado la tecnología para, entre otras cosas, crear modelos en edificios.

Necesario desarrollar aplicaciones

Google y Lenovo ha manifestado su disposición de ayudar a los desarrolladores a crear aplicaciones para el próximo smartphone anunciado por la compañía china. Para ello, han lanzado un programa específico denominado App Incubator Program, donde los interesados pueden postular a financiamiento e, indudablemente, apoyo técnico. Desde ya, Google ha creado algunas apps de demostración, que muestran las posibilidades que brinda la nueva tecnología. Sin embargo, estas demostraciones no son suficientes como para crear la demanda necesaria.

Parte del objetivo de Google sería, según Maarder Eppstein, que los dispositivos tengan la capacidad de resolver inquietudes relacionadas el entorno físico; por ejemplo, cuánta pintura se necesitaría para pintar la pared que está siendo captada con el smartphone. O si en la sala hay espacio suficiente para un sofá que el usuario piensa comprar.

La tecnología del proyecto Tango está basada en Android. Los desarrolladores tienen la posibilidad de utilizar C y Java, como asimismo integración con el motor de juegos Unity y también Unreal. Todo el procesamiento de datos se realiza en el dispositivo.

Tres predicciones para 2016 en torno al análisis de la información

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El próximo año estará marcado por el surgimiento del PDF 2.0, el marketing de “peersuasión” y la evolución del “self-service”.

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Se acercan unas fechas señaladas en las que, al margen de hacer balance del año que acaba, es momento de practicar uno de los deportes favoritos de la industria: realizar predicciones. Los próximos doce meses traerán consigo, indudablemente, avances en el campo del Big Data, conforme la analítica y las aplicaciones operacionales prosiguen su proceso de maduración. Además, la nube continuará consagrándose a medida que surgen herramientas más cualificadas en derredor. Más allá de estas máximas más o menos previsibles, en Information Builders consideramos que 2016 estará marcado por 3 tendencias en lo que respecta al universo de los datos:

1. El surgimiento del PDF 2.0

El PDF es un tipo de archivo afianzado y ubicuo, y al igual que la Web 2.0 supuso una revolución en el uso de Internet, el PDF 2.0 representará un antes y un después en lo relativo al empleo y tratamiento de los documentos digitales. La próxima generación del PDF traerá consigo un nuevo abanico de posibilidades en lo concerniente a la analítica interactiva, que permitirá al usuario analizar el estado de sus cuentas y le ayudará a conocer mejor su salud financiera. En consecuencia, emergerá una floreciente cultura analítica, no sólo en las organizaciones sino también entre los individuos. El PDF, como lo conocemos hoy día, dará paso al ADF (Analytical Document Format).

2. El fenómeno del marketing de “peersuasión”

El universo de las redes sociales dará lugar al fenómeno del marketing de “peersuasión”, mediante el que los retailers tratarán de seducir a sus clientes para tomar decisiones de compra en tiempo real. Los consumidores, especialmente los procedentes de las jóvenes generaciones, habitualmente buscan las opiniones de sus amigos antes de comprar. Para muchos de ellos, comprar es un acto social, por lo que la próxima ola del marketing centrará sus esfuerzos en capacitar al consumidor para conseguir el feedback de sus allegados (“peers”) sin necesidad de llamarles o de que se encuentren con ellos en la tienda.

3. La evolución del `self-service´

Durante el próximo año el `self-service analytics´ ya no estará solo al alcance de sus usuarios habituales, los analistas, sino también de otros muchos tipos de trabajadores, y no a través de herramientas tradicionales sino de apps. Al igual que el cajero automático evolucionó desde una mera máquina dispensadora de dinero a un completo terminal de gestión de cuentas y transacciones, la tecnología de análisis de información se transformará para encaminarse a un proceso de democratización en términos de uso.

Por Information Builders

Ericsson: 86% de los latinoamericanos utilizarán smartphones para 2020

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Las subscripciones de smartphones aumentarán el doble para el año 2020 y alcanzarán los 603 millones en Latinoamérica y el Caribe.

Los resultados de la última edición del Reporte de Movilidad de Ericsson (NASDAQ:ERIC), publicado el 3 de junio, muestran que para el año 2020 la tecnología móvil avanzada será algo común en Latinoamérica y el Caribe: las subscripciones para smartphones aumentarán el doble y alcanzarán los 603 millones; es decir, el 86% de la población latinoamericana utilizará smartphones.

El reporte, una actualización completa sobre las tendencias móviles, muestra que ese crecimiento en los mercados maduros proviene de un crecimiento en el número de dispositivos por persona. En cambio en regiones en vías de desarrollo, el crecimiento proviene de un gran número de nuevos subscriptores a medida que los smartphones se vuelven más asequibles. Latinoamérica añadirá 330 millones de subscripciones para smartphones hasta el año 2020.

Junto con el continuo aumento de smartphones, viene un crecimiento acelerado del uso de datos: se predice que los datos de los smartphones se incrementarán 7 veces para 2020, el 86% de todo el tráfico de datos móviles vendrá de este tipo de dispositivos. El uso de datos promedio mensual en Latinoamérica se incrementará de 0.8 GB hoy a 3 GB para 2020.

John Yazzle, head of Strategy Latin America & Caribbean de Ericsson, comenta: “Este inmenso crecimiento en tecnología móvil avanzada y uso de datos, impulsado por un aumento en la conectividad móvil y el interés por los smartphones, hará que la gran revolución actual de big data se sienta como la llegada del disquete. Vemos un potencial de transformación a gran escala, que traerá muchas  oportunidades para los operadores de telecomunicaciones y otros, con el fin de capturar nuevas fuentes de ingresos. Sin embargo, también se requiere un gran enfoque en la entrega costo eficiente y la apertura a nuevos modelos de negocios para competir y mantener la efectividad”.

Una creciente gama de  aplicaciones y modelos de negocios junto  con la reducción de los costos de módems son los factores clave que dirigirán el crecimiento de los dispositivos conectados. A esto se añade nuevos casos de uso que emergen para las aplicaciones de corto y largo alcance, generando un crecimiento de dispositivos conectados en desarrollo aún mayor.

Cada año hasta 2020, el tráfico de video móvil crecerá en una sorprendente suma de 55% al año, lo que constituirá cerca del 60% de todo el tráfico de datos móviles para el final de ese periodo. El crecimiento se dirige ampliamente por el cambio de las preferencias de los usuarios hacia los servicios de video streaming y por la creciente prevalencia de los videos en el contenido online, incluyendo las noticias, publicidad y redes sociales.

Cuando miramos el consumo de datos en los mercados de banda ancha móvil avanzada, los descubrimientos muestran que una proporción significativa de tráfico es generada por un número limitado de subscriptores. Estos usuarios de grandes cantidades de datos representan el 10% de los subscriptores totales, pero generan el 55% del tráfico de datos total. El video es dominante entre estos usuarios, quienes generalmente miran alrededor de una hora de video al día, esto es 20 veces más que el usuario promedio.

El Reporte de movilidad de Ericsson comparte los datos de previsión, análisis y percepción del tráfico móvil, subscripciones y comportamiento del consumidor para contribuir a comprender el tráfico y las tendencias de mercado actuales en la Sociedad Conectada de hoy en día.

Ericsson realiza regulares mediciones de tráfico en más de 100 redes en vivo en las principales regiones del mundo. Las mediciones detalladas se realizan en un número seleccionado de redes comerciales  de WCDMA/HSPA y LTE, con el propósito de descubrir los diferentes patrones de tráfico.

Herramientas para personalizar datos

Para acompañar el Reporte de Movilidad de Ericsson, Ericsson creó la Herramienta de Traffic Exploration para crear gráficos y tablas personalizados usando los datos obtenidos en el reporte. La información se puede filtrar por región, subscripción, tecnología, tráfico y tipo de dispositivo.

La mitad de la humanidad aún no tiene acceso a Internet

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Más de 4.000 millones de personas permanecen desconectadas, pero la banda ancha móvil será la solución, según la UIT.

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A pesar del rápido crecimiento en los niveles de conectividad en todas las naciones del mundo, la mitad de la población mundial no cuenta con acceso a Internet.

Nuevos datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) muestran que desde que la entidad comenzó sus mediciones de adopción de las TIC a escala global, en 2000, un total de 3,2 mil millones de personas están actualmente conectadas a Internet, la mayoría de las cuales en países en desarrollo. Esta cifra implica que 4.000 millones de seres humanos están excluidos de la red de redes, informa UIT en un comunicado.

Con todo, la organización recalca que el incremento del acceso a Internet a escala mundial se ha multiplicado en siete veces en comparación con el 6,5% observado para el cambio de milenio.

Asimismo, la entidad informa que la proporción de hogares con acceso a Internet a nivel mundial es del 46%, lo que también constituye un avance formidable con respecto del 18% observado en 2005.

El aumento en el acceso a la banda ancha móvil parece estar alcanzando un punto de inflexión en 2015, recalca la organización, según la cual la cobertura 3G llegará al 69% del planeta durante el año en curso. Este porcentaje  representa un avance considerable con respecto del 45% observado en 2011.

Con ello, el informe pone de relieve que el acceso a la banda ancha móvil es la clave para el futuro del acceso generalizado a Internet en todo el mundo. Según datos de la entidad, el acceso a los servicios de banda ancha fija se está desacelerando en todo el mundo, especialmente en países en desarrollo, a pesar de una contracción general de los precios.

El crecimiento de los datos en Internet amenaza la sostenibilidad ecológica

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A la par que crecen los servicios que ofrece Internet aumenta la demanda de energía de los centros de datos. Algunas compañías se están esforzando, como Apple, Google o Facebook, en usar fuentes de energía renovables. El éxito del vídeo por streaming está dificultando estos esfuerzos, según el estudio Clicking Green: A Guide to Building the Green Internet de Greenpeace.

Podría parecer que los servicios online, como el streaming de vídeo, reduce la huella de emisión de carbono, si se compara con el hecho, por ejemplo, de conducir hasta un cine o un teatro. Pero, a cambio, permitiendo niveles mucho más altos de consumo, en realidad el vídeo digital puede estar aumentando la cantidad total de electricidad consumida y la contaminación asociada a su obtención, según el informe.

El informe clasifica los esfuerzos de las compañías en el área de energías renovables, mirando a los datos suministrados por las empresas sobre el uso de la energía, información pública y otras inversiones de los centros de datos. Apple encabeza el listado por sus inversiones en energía solar y su nivel de transparencia hacia la reducción de sus emisiones de carbono y de energía para sus centros de datos. Google y Facebook también tienen una buena valoración debido a su baja dependencia en energías sucias como el carbón o el gas natural.

Los autores no han valorado compañías como Netflix, YouTube o Hulu, pero han identificado al video online como el mayor consumidor de datos en Internet. Los servicios de vídeo en formato streaming suponen más del 60% del consumo del tráfico en Internet, y se espera que alcance el 76% en 2018, según datos de Cisco citados por Greenpeace.

Google, como propietario de YouTube, tiene el propósito a largo plazo de que YouTube sea impulsado al 100% por energías renovables, mientras que de momento esto sólo ocurre en un porcentaje del 35%. En la lista de Greenpeace, Google ha logrado un índice de energía limpia del 46% (Apple logra el 100%), valorándose su transparencia en este tema y sus proyectos específicos sobre energías renovables. El año pasado la compañía firmó contratos para comprar energías limpias, según el informe, lo que se añade a seis contratos anteriores. La compañía también ha abogado por políticas que reduzcan la dependencia de Estados Unidos en el carbón y los combustibles fósiles.

Los bancos se preparan para auge de las criptomonedas

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Los preparativos y comentarios hechos por cuatro bancos europeos y estadounidenses, aparte de un banco central, llevan a suponer un ascenso las monedas digitales bitcoin y similares.

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A juzgar por los dichos de los bancos UBS, BNY Mellon, Bank of England, Credit Suisse y JP Morgan, las criptodivisas podrían convertirse en moneda de cambio de uso corriente.

La publicación Computer Business Review ha publicado un resumen de información pública dada a conocer recientemente por cinco bancos, europeos y estadounidenses, que se estarían preparando para un posible uso generalizado de las criptomonedas.

Lo anterior sería indicativo de que está quedando atrás el período en que Bitcoin era utilizada por elementos del submundo cibernético para comprar drogas y contratar servicios ilegales en Silk Road.

El enfoque actual del sector financiero parece ser que las Bitcoin pueden ser utilizadas para reducir costos transaccionales. Según Computer Business Review, los siguientes bancos se disponen a entrar al escenario de las criptomonedas, según Computer Business Review:

1.UBS:
Recientemente, el banco suizo UBS anunció la creación de un laboratorio de investigación e innovación en Londres, concentrado principalmente en la tecnología blockchain, que es el sistema, o base de datos, donde se registran todas las transacciones de Bitcoin, y que puede hacer posible los pagos anónimos.

Oliver Bussmann, CIO de UBS, comentó: “Nuestro laboratorio de innovación proporcionará una plataforma única para explorar las tecnologías existentes como blockchain y criptodivisas, lo que nos permitirá comprender el potencial impacto que tendrán en la industria”.

2. BNY Mellon:
De manera paralela UBS, BNY Mellon, con sede en Estados Unidos, dijo estar explorando las criptomonedas. En una entrevista con Wall Street Journal, Suresh Kumar, CIO de BNY Mellon, declaró: “Estamos intentando establecer la aplicabilidad de Bitcoin en nuestros negocios”, agregando que su institución está particularmente interesada en determinar si las Bitcoin pueden hacer que las transacciones financieras sean más eficientes. “Ha habido un significativo cambio de mentalidad con respecto a estas nuevas tecnologías. Por lo tanto, si podemos encontrar una forma de hacerlas más tangibles, en un ambiente controlado, como por ejemplo en nuestro programa interno de reconocimiento de empleados, tendremos una gran oportunidad de ayudar a las empresas a comprender mejor su valor potencial”.

3. Bank of England:
Las autoridades de todo el mundo han considerado las criptomonedas con cierto recelo debido a su falta del respaldo oficial con que cuentan las monedas físicas, como asimismo los vínculos con delincuentes.

A pesar de ello, el Banco de Inglaterra, que es el banco central del Reino Unido, es optimista frente al potencial de las criptomonedas. En un informe publicado en febrero pasado, la entidad escribe: “Es cierto que las monedas digitales privadas tienen fallas económicas que las hacen volátiles. Sin embargo, la tecnología de ‘Libro Mayor Contable distribuido’ en el que se basan sus sistemas de pago, implican una considerable promesa”.

En el documento, el banco incluso reflexionó en el sentido si los bancos centrales podrían emitir monedas digitales. Sin embargo, enuncia también una serie de obstáculos tecnológicos y regulatorios que tendrían que ser superados previamente.

4. Credit Suisse:
Al igual que el Banco de Inglaterra, no todos los bancos privados están convencidos de que las criptomonedas sean inequívocamente el camino a seguir. El banco Credit Suisse se apunta a esta categoría. Jonathan Horlacher, analista del banco, manifestaba recientemente su preocupación en el sentido que el valor errático de las criptodivisa constituye un impedimento para su adopción como medio general de pago, siendo Bitcoin el ejemplo más relevante. Sin embargo, añadió una advertencia: “Cuando se combina con el sistema financiero tradicional, Bitcoin podrían tener mayores ventajas de costo-eficacia que las tarjetas de crédito o intermediarios como Western Union, cuando son utilizadas como un sistema transaccional”.

5. JP Morgan:
La publicación Computer Business Review da cuenta de una cierta preocupación en el sector financiero frente a las presiones de Silicon Valley, en el sentido que pronto podría estar atrayendo sus ganancias. Jamie Dimon, CEO de JP Morgan confirmó en una carta a los accionistas del banco recientemente que “actualmente hay cientos de emprendimientos con gran capacidad intelectual y dinero, abocados a crear alternativas a la banca tradicional. Como respuesta a este reto, el banco intentará competir con los advenedizos, sobre la continuidad de los servicios de pago”. Dimon señaló que si esta estrategia no resulta, el banco estaría dispuesto a cooperar “donde tenga sentido”, lo que podría allanar el camino hacia ofertas y alianzas interesantes para a futuro.

Cabe señalar que proyectos internacionales, como por ejemplo la tentativa anunciada en junio de 2014 por el Bailiazgo de Jersey, de convertirse en “líder mundial de gestión de servicios financieros basados en criptodivisas”, no han tenido el éxito esperado. Así, el sitio web “Bit.coin.je”, diseñado por el Bailiazgo para convertir a Jersey en la “Isla de Bitcoin”, publicó el último post de su blog en septiembre de 2014. Este proyecto es relevante ya que Jersey hizo el primer intento formal por institucionalizar el uso de bitcoin.

Microsoft adopta el modelo “freemium” de las start-ups para potenciar Office en Android

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Microsoft ha anunciado una asociación con numerosos fabricantes de tabletas operadas con Android, el sistema operativo móvil de Google, para distribución de su paquete ofimático Office.

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El más importante, debido a su envergadura, de estos acuerdos fue el suscrito con Samsung, el mayor fabricante de dispositivos operados con Android, y contempla la inclusión del paquete ofimático Office, incluyendo Word, Excel, PowerPoint y OneNote en algunas de sus tabletas a partir del semestre en curso. Recientemente, Microsoft suscribió un acuerdo similar con la compañía surcoreana, con el fin de distribuir el paquete Office en los nuevos modelos de Galaxy S6 y S6 Edge.

En su anuncio, Microsoft también informó que la compañía Dell también instalaría Office en sus tabletas operadas con Android.  Nueve otras empresas, principalmente fabricantes regionales de hardware en otros países, principalmente asiáticos, también se han sumado a la iniciativa.

Los nuevos contratos ponen de relieve la nueva filosofía de Microsoft respecto de movilidad. Anteriormente, Microsoft era recelosa de su lucrativo paquete Office, que sólo estaba dispuesta a distribuir en la plataforma para computadoras personales. La actitud de Microsoft es ahora hacer todo lo posible para llevar Office al mayor número padres posible de personas, incluso usuarios de las plataformas iOS y Android.

Esta nueva filosofía fue confirmada por Peggy Johnson, de Microsoft, quien declaró a la publicación New York Times: “Esto demuestra que, en verdad, nos estamos inventando”. Con ello, la mayor prioridad de Microsoft por el momento es incrementar la base de usuarios de sus productos, y no las ventas. Su intención es ofrecer una versión funcional, aunque básica, de Office en teléfonos y tabletas, esperando que los usuarios posteriormente se suscriban a los servicios premium de pago, con mayor funcionalidad. La ejecutiva de Microsoft declaró a la publicación que hasta ahora ha habido 80 millones de descargas de Office para el sistema operativo móvil de Apple. El nuevo enfoque de Microsoft, conocido como “freemium”, es estándar para un sinnúmero de nuevos emprendimientos, o start-ups.

Consultada por la publicación si acaso preocupa a Microsoft “regalar una versión funcional de Office para usuarios móviles, arriesgándose a socavar su propio negocio, Johnson declaró: “Nos sentimos cómodos con el modelo tal cual está siendo aplicado”.