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Amazon suspende sus planes de drones para entrega de paquetes

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Es un aterrizaje forzoso de los vehículos aéreos no tripulados, que debería preocupar a los inversores.

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El minorista online Amazon.com ha suspendido sus planes para vehículos aéreos no tripulados, debido a una normativa de seguridad propuesta por la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA).  Según Forbes, la gerencia de Amazon no admite abiertamente la situación. El propio CEO de Amazon, Jeff Bezos, presentó el proyecto en diciembre de 2013.

Forbes observa: “Las normas de la FAA no deberían sorprender a Amazon. No tienes que ser un experto en aviación para entender los peligros que entrañan los vehículos no tripulados de Amazon -o de cualquier otra empresa-  sobrevolando zonas residenciales”.

Forbes analiza el tema desde la perspectiva de los inversionistas, preguntando: “¿Qué razones llevaron a Amazon a considerar seriamente tal mecanismo de entrega de productos?”, respondiendo inmediatamente su propia pregunta: “Debido a una grave debilidad en su modelo de negocio”.

“A pesar de su crecimiento vertical y horizontal, Amazon.com sigue siendo esencialmente un minorista “punto.com”, un mercado con pocas barreras para quienes deseen entrar. Esto significa que su negocio principal enfrenta una fuerte competencia de otros minoristas online, por no hablar de la competencia de los minoristas tradicionales que ahora han aunado sus ventas físicas con aquellas online; por ejemplo, Wal-Mart, Best Buy y Target)”.

Según Forbes, Amazon enfrenta un problema adicional: sus ínfimos márgenes operativos, actualmente de 0,20%, que compara con el 5,49% de Wal-Mart, el 2,62% de Best Buy, y el 4,55% de Target.

“Para defenderse de la competencia, Amazon debe agrupar constantemente productos (libros y productos electrónicos) con un servicio de entrega expedita.  “Ahí es donde entran en juego los drones”, escribe Forbes, agregando que si la idea hubiera prosperado, Amazon tendría una eficaz herramienta para conquistar “la última milla”, de venta al detalle; es decir, la entrega efectiva de productos a los hogares estadounidenses.

En pocas palabras, la estrategia de Amazon – pionera pero ingenua – fue una medida desesperada para elevar los márgenes operativos, observa Forbes, agregando que la alternativa es que Amazon establezca su propia cadena de tiendas – una opción costosa.

“Por eso, los inversores deberían preocuparse por el aterrizaje forzoso de los aviones no tripulados de Amazon”, concluye señalando Forbes.

En agosto de 2014, Amazon se disponía a iniciar entrega de paquetes mediante drones en la India, sin siquiera haber informado a las autoridades de aeronáutica civil de ese país.

Ilustración: Gualtiero Boffi © Shutterstock.com

Smart City Expo World Congress 2014 Over 50 city mayors from all over the world will be attending the Congress

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Over 50 city mayors from all over the world will be attending the Smart City Expo World Congress 2014

smartcity smartlanceThe leading international summit on smart cities, 56 mayors from major cities in Asia, Africa, Europe, North America and South America have already confirmed their presence in Barcelona. The municipal chiefs will be attending the event to present their latest projects and seek new solutions for their cities. The Smart City Expo World Congress 2014 will be held this November at Fira de Barcelona’s Gran Via Exhibition Centre.

The Smart City Expo World Congress will play host to delegations from over 400 of the world’s cities, many of them at the very highest administrative level. Some of the more than 50 mayors who have already confirmed their attendance are those from Amsterdam (Netherlands), Bangkok (Thailand), Copenhagen (Denmark), Guangzhou and Beijing (China), Kyoto (Japan), Johannesburg (South Africa), Moscow and St. Petersburg (Russia), Riyadh (Saudi Arabia), Tel-Aviv (Israel), Vienna (Austria) and Jakarta (Indonesia).

Numerous other cities from all five continents will also be sending official missions to the Barcelona summit. These include Berlin and Munich (Germany), Boston, Chicago, New York and San Francisco (USA), Dublin (Ireland), Glasgow and London (UK), Melbourne (Australia), Milan and Rome (Italy), New Delhi and Ahmedabad (India), Paris (France) and Toronto (Canada).

Ugo Valenti, the director of the Smart City Expo World Congress, is confident that “the names and figures that we already have confirmed as of today’s date point to the 2014 edition being the best-ever Smart City Expo World Congress. The calibre of the delegates is extremely high and the number of cities attending even further underlines this as the premier global event for smart urban solutions and technologies.” He concluded: “The Barcelona event is an absolute must for any city expecting to tackle the challenges of the immediate future.”

Transformational innovations and ideas
The Smart City Expo World Congress programme features some of the most innovative speakers on the current urban and technological scene. Structured around six main themes (Smart Society, Technology, Governance, Energy, Mobility and Sustainable City), the congress’s 300 speakers include Parag Khanna, regarded as the world’s leading geopolitical analyst and a former adviser to US President, Barack Obama; architects Kengo Kuma and Deyan Sudjic, who will be discussing the creative process within urban environments; futurologist and sustainability expert Alex Steffen; Janette Sadik, an expert in urban mobility and New York’s former Transportation Commissioner; and Vaclav Smil, a scientist specializing in energy and demographic analysis.

The fourth edition of the Smart City Expo World Congress, the only international event on smart cities, which brings together over 400 world cities, 300 speakers and the leading institutions and experts in charge of leading change and urban transformation, will be held between 18 and 20 November at Fira de Barcelona’s Gran Via Exhibition Centre. The event provides the strategies and tools necessary to drive forward knowledge sharing, the development of associations and the creation of business opportunities in the new market of urban solutions and technologies.

Transforming existing cities into smart cities and ensuring that cities built in the future meet all economic, environmental and human sustainability requirements from day one is a global challenge that involves all of us in one way or another. For many experts, this is not mere necessity, it is an opportunity to transform the planet, a fact reflected in the conference programme of the fourth edition of the Smart City Expo World Congress.

Present at the fourth edition of the congress will be highly prestigious speakers of international renown, such as Parag Khanna, former advisor to US President Barack Obama and considered the world’s top geopolitical analyst; architects Kengo Kuma and Deyan Sudjic, who will speak about the creative process within the urban setting; and futurologist and sustainability expert, Alex Steffen.

Parag Khanna, American expert on international relations, has become the world’s most prestigious geopolitical analyst. At the age of thirty, he was current US President Barack Obama’s top international advisor. Many see him as the next Zbigniew Brzezinski, the man who made sense of the world during the Cold War, reaching agreements with former Soviet Russia and China under the terms of office of Lyndon B. Johnson and Jimmy Carter. In recent years, Khanna has focused his field of study on how science and technology create new and unexpected lifestyles and social structures and their role in cities.

Japanese architect Kengo Kuma and fellow architect and director of the Design Museum London Deyan Sudjic will debate the smart city concept, handling questions such as, ‘Is there a globally applicable concept?’ or ‘What do smart cities have to win and lose?’. The talk will try to discern how important and necessary technology is to the transformation of a city into a smart city and if all cities can become ‘smart’ by copying the same models and solutions.

The future and how to plan for it is Alex Steffen’s territory. This sustainability specialist will be the key figure in one of the congress’ six plenary sessions, analysing the role of cities in the future. Steffen advocates that cities will be a key part of ensuring the planet’s future as creators of prosperity instead of climate change, and that cities can boost their economies while reducing their emissions to zero.

Organized into 6 thematic areas (Smart Society, Technology, Governance, Energy, Mobility and Sustainable City), the conference programme will involve over 50 presentations, including 6 plenary sessions and over 400 speakers.

Download the full conference programme

El concepto de «smart city», o ciudad inteligente, se ha convertido en un concepto amplio que integra muchas de las áreas de interacción de una ciudad, desde la movilidad, la energía o el medio ambiente hasta la gobernanza. El concepto se ha demostrado tan potente que «smart city» ha llegado más allá de su punto de partida: la tecnología, abarcando desde la generación y el análisis de datos hasta cómo reaccionar a ellos, el control remoto, internet, la nube y muchos otros conceptos. ¿Cuáles son los desarrollos tecnológicos clave que nos ayudan a entender la raíz de la idea «smart»?

Despidiendo a 2013: mis 12 tendencias favoritas

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El Año acaba de terminar y con ello es prácticamente inevitable mirar hacia atrás,  pensar en todos los buenos recuerdos que nos deja, y mirar con emoción lo que nos brindará 2014. De todo lo bueno hay ciertos aspectos relacionados con el ámbito de negocios que ha influido mi perspectiva sobre cómo afrontar 2014. Quisiera compartir aquí las 12 tendencias principales que han llegado a mi lista personal.

Sin orden particular de importancia:

Tendencias de interfaz de usuario (UI)

 Desde un punto de vista estilístico, experimenté  diseños minimalistas y planos, un abordaje casi obsesivo hacia la mejor experiencia de usuario (impulsado incluso en el área de B2B), diferentes apps dominando sobre el navegador tradicional, un incremento del tiempo empleado navegando  sobre plataformas  móviles versus tiempo empleado navegando en ordenadores personales. El hecho de que el sector móvil creció tanto en 2013, facilitó la penetración de HTML5 más que nunca y el auge en popularidad de herramientas como el SAPUI5.

La Nube

La adopción de la nube y el crecimiento  sobretodo en Estados Unidos de varios proveedores de software basado en la nube fue un fenómeno que permitió acelerar la innovación y alimentar el entusiasmo de analistas bursátiles y de tecnología (ya sea  respectivamente, por el crecimiento de capitalización bursátil o por la rápida velocidad de crecimiento orgánico).  La guerra de plataformas aumentó en el tablero, con diferentes opciones y proveedores poniéndose a disposición de los clientes y llevando a muchos a discutir extendidamente las diferencias y similitudes entre SaaS, PaaS e IaaS.

 

Big Data

 El crecimiento exponencial de Big Data, ya sea en el ámbito personal como en el corporativo está prácticamente obligando a las compañías a hacer uso del poder de la visualización de datos, informes y estrategias que generen valor en áreas antes no exploradas. La gestión de Big Data se mantuvo como una pieza clave (y tal vez todavía no siempre tan eficaz) para facilitar el cumplimiento de objetivos empresariales.

 

Transformación gradual del proceso de compra y el poder de las masas

 La manera en la que llevamos a cabo nuestras compras no cesa de cambiar, pero fue en 2013 que experimenté  mucho más cambio que nunca en la forma en la que compramos: comentarios y valoraciones de otros consumidores o usuarios se han convertido en pieza clave de todo el proceso de compra, hasta tal punto que fue en este año que el termino ZMOT (del inglés, zero moment of truth o momento cero de la verdad) que designa la fase del proceso de compra que comienza antes que cualquier otra interacción. Cuantas personas hay que no hayan consultado comentarios y valoraciones de terceros al comprar un televisor,  un portátil o una cámara?  Cuantas personas valoraron libros, películas, restaurantes…. A la vez que las costumbres de la gente cambian, también lo hace la manera en las que las empresas establecen sus lazos con el consumidor y a su vez con otras empresas. Los proveedores de software comenzaron a ofrecer con más ímpetu soluciones  y/o herramientas de análisis de opiniones (sentiment analysis), inteligencia de clientes (customer intelligence) para lograr entender mejor a los clientes de sus clientes. Los enfoques tradicionales de estrategia de negocio dejaron paso con más holgura a nuevas ideas con enfoque de negocio-a-negocio-al consumidor B2B2C  y por supuesto el B2C (negocio al consumidor) se ajustó más  a las crecientes necesidades de comprender mejor la psicología del consumidor.

 

Transformación gradual del sector bancario

 Nunca antes había experimentado tantas nuevas formas de pago, inversión  y financiación como en el año pasado, ya sea colaborando en la red, a través de plataformas móviles o incluso en las clásicas sucursales. Los intercambios de fondos a través de la red  son más fáciles que nunca y se han integrado con plataformas sociales convirtiendo todo el proceso de prestar, devolver dinero a amigos y conocidos divertido e innovador.

Los bancos están viéndose obligados a innovar y a salir de su cómodo nicho en el que atrapan al cliente para continuar innovando no solo en el proceso de adquisición de cuentas, sino en el mantenimiento y fidelización.

A su vez el número de plataformas de monitorización de fondos gano confianza con muchos nuevos clientes, creando bancos sociales de conocimiento de patrones de gasto. Estas plataformas funcionan como fuentes de información para el consumidor que modifican la forma en la que gastamos o creamos presupuestos personales.

Transformación del rol del CMO (chief marketing officer –  director ejecutivo de marketing)

 El rol del director ejecutivo de marketing está adquiriendo un carácter mucho más técnico a la vez que nuevas tecnologías son requeridas para extraer información y generar valor en relación a todos los aspectos mencionados anteriormente (por nombrar un par, la transformación del proceso de compra o la necesidad de gestionar Big Data más eficazmente).  Las empresas deben ser capaces de establecer lazos muy estrechos de colaboración entre las áreas de marketing y TI. Esto no se limita únicamente  al que el  director ejecutivo de marketing y el director de TI sean buenos amigos, sino sobre todo es vital que todos los empleados en esas áreas independientemente del nivel de responsabilidad, estén muy conectados entre sí (en cierta manera ya está ocurriendo más que antes) . Veo que todos están colaborando mucho más íntimamente y hablando el mismo idioma, algo que sin duda alguna facilitará  éxito a largo plazo. Estoy seguro de que en 2014 hará falta todavía más hincapié en este aspecto, pero la tendencia existe ya y en 2013 vi muchas señales positivas como por ejemplo un aumento de oportunidades internas de intercambio temporal de tareas y/o roles.

El auge de Design Thinking y de canales de retroalimentación (feedback)

 Fue en 2013 que vi a Design Thinking despegar y ser todavía más popular a lo largo de las diferentes industrias para permitir el desarrollo de productos de manera conjunta entre empresas y sus clientes. Design Thinking pone al usuario  en el centro de mira para lograr un producto final que asegure la satisfacción del consumidor y da como resultado un producto final muy completo e interesantemente en algunas ocasiones difiere radicalmente de la idea original. En el área de las start-ups, se usaron plataformas de crowd-sourcing para la financiación y toma de decisiones de diseño y producción para asegurar que el producto final satisfaga los deseos de la gente. Otras canales de retroalimentación que se usaron muy frecuentemente fueron las plataformas sociales, herramientas de análisis de opinión, y mejores servicios de atención al cliente en general.

Vehiculos de energía renovable /eléctricos

 Aunque quizás no tan marcado como otras tendencias que enumero aquí, quisiera también resaltar que fue en 2013 cuando vi a mi marca favorita de automóviles eléctricos comunicar por primera vez un resultado positivo de beneficios. En California, donde vivo, los veo recorrer las avenidas de manera silenciosa todavía llamando la atención por su estiloso diseño. Otras marcas también se ven frecuentemente así como los puntos de carga donde estos vehículos deben repostar. Fue genial ver como el gobierno subvenciono  la compra de estos vehículos.

Sensores biométricos

 Todos estábamos ya antes familiarizados con este tipo de sensores y artículos de uso personal que monitorean nuestro sueño, miden calorías, pasos, actividad física y nos animan a  seguir activos…Sin embargo fue en 2013 que experimente un gran número de empresas lanzando nuevos productos ensartando la competición y alimentando de esa forma la innovación. Genial! Experimente con varios sensores diferentes y me pase el año comparando algunos de ellos y discutiendo su rendimiento con amigos y colegas en el trabajo. No es una sorpresa que la feria de CES este año haya tenido una fuerte participación de varios proveedores en este área y que la innovación por parte de los gigantes de la tecnología siga en el punto de mira.

Startups

 De acuerdo, quizás estoy algo sesgado en este aspecto por la influencia de Silicon Valley, de igual manera que con los automóviles eléctricos, pero en 2013 vi muchas más start ups que anteriormente tomar un papel más importante y decisivo en el ámbito empresarial. Desde algunas de ellas triunfando con soluciones muy innovadoras de pago, pasando por otras creadas por adolescentes y adquiridas por gigantes tecnológicos, así como otras que rechazaron ofertas billonarias de adquisición. Los programas de subvención e impulso de startups siguen aumentando y hoy en día los cerebritos de las universidades al completar sus estudios tienen como objetivo formar parte (o crear) de una start up en lugar de entrar en las filas de bancos de inversión como ocurría en años anteriores. En cuanto a localizaciones, Silicon Valley siguió siendo el mayor foco de talento, pero hay otros lugares que también son verdaderos centros de start ups y que crecieron en popularidad, tal y como Tel Aviv, Berlín, Sao Paulo, Sidney, Bangalore, Los Angeles, Toronto, o Boston.

Incremento gradual del solapamiento entre la vida personal y laboral

 Sí, todos estos cambios afectan a la manera en la que nos comportamos. Mientras que algunas empresas quizás teman que sus empleados podrían llegar a pasar demasiado tiempo consultando plataformas sociales, en casa, otros pueden estar quejándose de la cantidad de tiempo invertida estando conectado, chequeando emails, o trabajando en general.  En 2013 estuvimos constantemente conectados y disponibles a todas horas!

El trabajo y la vida privada se mezclan cada vez más y el paradigma eternamente buscado del balance entre la vida personal y laboral  se ha convertido en algo todavía más inalcanzable…no obstante con una posible solución: si re-evaluamos completamente el concepto de lo que el trabajo y la vida significan para nosotros y eliminamos la etiqueta de “trabajo” y “vida privada” de la ecuación, si nos enfocamos  en lo que verdaderamente disfrutamos, entonces quizás seremos libres y no existirá la necesidad de esa búsqueda de equilibrio.  En lugar de ello, el equilibrio existirá de por sí, y el éxito dependerá de nuestra habilidad de conseguir que lo que realizamos en la vida día a día  sea aquello que de verdad nos gusta.

Smart cities, optimizando el servicio al ciudadano

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Por Alex Tortras, director de desarrollo de negocio sector público de Oracle

El 51% de la población mundial reside en núcleos urbanos.  En pocas décadas, las principales ciudades del mundo han duplicado su densidad de población, y se prevé que, en el año 2050, más de dos tercios de los ciudadanos del planeta  sean urbanos.

Disponer de los recursos, estructuras e infraestructuras tecnológicas precisas para dispensar servicios públicos de calidad al creciente colectivo de ciudadanos residentes en las urbes es, simultáneamente, uno de los grandes desafíos y una enorme oportunidad para las corporaciones locales, en un momento en el que sus ingresos se ven mermados debido a los efectos de la crisis económica. Y, sin duda, este será uno de los temas de debate de la Smart City Expo que comienza esta semana en Barcelona.

A pesar de lo ajustado de sus presupuestos, los ayuntamientos, que intentan cumplir con la doble premisa de ‘pensar globalmente y actuar localmente’ y ‘hacer más con menos’, están adoptando una serie de herramientas tecnológicas que les permiten ofrecer a sus empadronados más y mejores servicios. Son conscientes de que acercándose a ellos obtienen un retorno en forma de conocimiento altamente útil para la optimización de sus recursos: sean humanos, materiales o infraestructuras, lo que, en una especie de espiral sin fin, revierte de nuevo en beneficio del propio municipio y de sus habitantes.

Claves para materializar ‘ese toma y daca’ entre Administración Local y ciudadanos son las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC), herramientas sin las cuales la fluidez en la relación entre las partes no sería posible.

Ciudades como Nueva York, que gestiona más de 1 millón de llamadas de sus ciudadanos al mes, Denver y Sacramento en Estados Unidos y Berlín, o también Madrid y Málaga, en Europa, han abordado ya proyectos de  automatización de sus procesos, lo que ha requerido la integración de multitud de canales de comunicación (e-mail, sms, redes sociales, teléfono, etc), que sirven como punto de contacto único con la Administración local en el día a día pero también, y de manera especial,  en casos de emergencia o contingencia civil.

La integración de inteligencia en los sistemas TI ha permitido simplificar y automatizar una serie de procesos que  facilitan la vida de las personas que habitan el municipio, además de permitir coordinar, del modo más eficaz, servicios que, como el tráfico, la limpieza, las emergencias, el transporte público o la asistencia social, resultan vitales para el adecuado devenir de la ciudad. Adicionalmente, estos servicios permiten gestionar consultas, interponer quejas, realizar trámites o solicitar prestaciones 24 horas al día 7 días a la semana.

La transformación registrada en las citadas ciudades, y también en otras muchas, está actuando como motor dinamizador para otros municipios cuyos gestores empiezan a ser conscientes de los importantes retornos que toda inversión en infraestructuras trae consigo, incluyendo su aportación a la reducción de la brecha digital. Por ello, ya se preparan para entrar a formar parte del club de las denominadas ciudades digitales, un nuevo estrato en el que ya no cabe la tradicional y obsoleta relación entre administradores y administrados.

A pesar de la escasez de recursos, los ayuntamientos deben velar por mantener una relación fluida con sus ciudadanos, una meta que resulta más fácil de conseguir si se ofrecen servicios ágiles y eficaces. Para alcanzar esta meta,  las empresas de tecnología, como Oracle han desarrollado todo un conjunto de herramientas y plataformas que permiten integrar webs multiservicio. A través de estas plataformas es cómo las ciudades pueden gestionar las operaciones, velar por la mejora continua de la prestación de servicios (identificando, por ejemplo, prioridades de servicio) y desarrollar una infraestructura inteligente que mejore la eficiencia y abarate los costes al mismo tiempo.

Smartlance es la empresa especializada en el outsourcing en tecnologías de la información en España con una sólida experiencia en la captación y selección de candidatos en el ámbito tecnológico. Somos de las primeras agencias IT constituidas en España y desde entonces hemos ido creciendo gracias a un modelo de trabajo innovador, especializado y flexible.

Debido a la creciente demanda de perfiles altamente cualificados en IT, en Septiembre de 2003 se constituye la empresa Smartlance S.L. Nuestro objetivo es dar respuesta a los clientes que solicitan perfiles especialistas con gran nivel de experiencia y autonomía (Freelance).

 Smartlance inicia su andadura en España avalada por una experiencia directiva a nivel internacional. Ofrecemos a nuestros clientes recursos para proyectos específicos de duración limitada (subcontratación) y la posibilidad gestionar sus propios procesos de incorporación en plantilla (head hunting).