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Tres reglas de seguridad básicas para los usuarios de smartphones con sensor de huella digital

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Opinión: Los ciberdelincuentes pueden robar una huella dactilar sin necesidad de “hurgar” en el smartphone: solo les basta una foto de buena calidad del dedo de la víctima.

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La mayoría de los smartphones que existen en el mercado ya cuentan con sensores de huella digital para mejorar la experiencia del usuario y la seguridad de los dispositivos.

Pero estos sistemas, ¿son realmente seguros? En Kaspersky Lab hemos analizado estos sensores llegando a la conclusión de que no son del todo perfectos. De hecho, estos novedosos sistemas no reconocen las huellas dactilares si las manos del usuario están mojadas o con cicatrices y defectos en la piel. Pero a este problema se le une otro más grave: muchos sensores no son capaces de distinguir un dedo real de una reproducción del mismo, poniendo en peligro la seguridad del dispositivo.

Esta última amenaza puede solucionarse en un futuro con sensores ultrasónicos, como el de Qualcomm. Esta tecnología será capaz de escanear el dedo en una imagen 3D, evitando así cualquier falsificación de la huella dactilar. Además, este sensor podrá reconocer la huella aunque el dedo este sucio o mojado.

En agosto de 2015 varios smartphones se vieron afectados por una brecha de seguridad. Las huellas digitales almacenadas en estos dispositivos se guardaban en formato .bmp no cifrado, por lo que cualquier aplicación podía acceder a ellas. Por desgracia, la mayoría de los dispositivos cuentan con sensores poco protegidos que permiten que el malware acceda a las huellas del usuario. Debido a las vulnerabilidades, muchos proveedores han mejorado sus sensores permitiendo almacenar las huellas digitales en un área virtual no accesible para el sistema operativo principal, evitando que sea utilizada por aplicaciones de terceros.

Sin embargo, los ciberdelincuentes pueden robar una huella dactilar sin necesidad de “hurgar” en el smartphone: solo les basta una foto de buena calidad del dedo de la víctima.

Si se roba la contraseña, ésta puede remplazarse por otra en cuestión de minutos. Pero, ¿qué ocurre con las huellas dactilares si son para toda la vida? Sugerimos a los usuarios de dispositivos con sensores integrados seguir estas sencillas reglas:

1. No utilice el sensor para verificar su cuenta de PayPal o realizar otras operaciones financieras. No es seguro, ya que si le roban tu dispositivo pueden copiar fácilmente tu huella y usarla para realizar compras.

2. La mayoría de los usuarios, por regla general, usa su dedo índice y pulgar para acceder a su dispositivo. Sin embargo, esto no es lo más seguro, ya que en cualquier teléfono se podría encontrar una impresión intacta de estos dedos y crear una huella falsa. Para evitarlo, lo mejor es que uses el dedo meñique o corazón de la mano contraria con la que sueles escribir.

3. Un escáner de huellas digitales no es suficiente para proteger sus datos personales. Seleccione una herramienta que permita monitorizar su teléfono si este es robado, borrando todos los datos del dispositivo de forma remota y ocultando el historial de mensajes y la lista de contactos.

El proyecto Tango de Google abarcará drones y robots

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Según planes de Google, la funcionalidad de Tango no solo estará disponible en smartphones, sino también en vehículos aéreos no tripulados y robots.

El Proyecto Tango de Google busca básicamente dar a los dispositivos móviles una mayor percepción de su entorno. La empresa pronostica una fuerte innovación, en áreas hasta ahora no exploradas, cuando tales dispositivos entiendan e interpreten mejor los movimientos, la profundidad y dimensiones de objetos físicos en su entorno inmediato. Por lo tanto, el proyecto Tango implica equipar a los dispositivos con una serie de cámaras y sensores especiales, que pueden ser utilizados para crear un modelo tridimensional del entorno.

Hasta ahora, la tecnología de Tango ha estado disponible para desarrolladores mediante una serie de dispositivos de prueba. Sin embargo, un hito en tal sentido fue el anuncio, por parte de Lenovo, del lanzamiento del primer teléfono inteligente basado en el Proyecto Tango. El teléfono será lanzado a escala global durante el próximo verano boreal, con un precio estimado de 500 dólares.

Varios factores de forma

Sin embargo, los smartphones y tabletas son probablemente sólo el comienzo. Durante la conferencia Ubiquity Developer Summit, que se realiza esta semana, Eitan Marder Eppstein, jefe de proyecto en Google, dijo que hay un interés patente en la industria por llevar la tecnología a factores de forma totalmente distintos. Según el ejecutivo, hay planes de llevar la funcionalidad de Tango a robots y vehículos aéreos no tripulados, o drones.

“Quienes requieran una solución de localización en su dispositivo podrían interesarse en Tango. Por ahora, en Google nos concentramos inicialmente en la telefonía móvil, lo que motivará una baja en el precio de los sensores. De esa forma, la tecnología será omnipresente”, dijo Marder Eppstein durante su discurso ante los desarrolladores.

Utilización en exteriores

El ejecutivo recalcó que, con todo, la utilización de la tecnología a la intemperie podría constituir un reto importante. Con ello, se refiere a que los sensores de profundidad se basan en la detección de luz infrarroja, factor que se complica en entornos abiertos debido a la luz solar, que es en sí una fuente potente de esa luz.

Sin embargo, este reto de la física no ha impedido a investigadores de ETH en Zurich recurrir al Proyecto Tango para crear un sistema de reconstrucción tridimensional en exteriores, en tiempo real. En lugar de utilizar el sensor infrarrojo, los científicos han comparado las imágenes captadas por una cámara con lente gran angular, que ha permitido crear un modelo tridimensional detectando correspondencia de pixeles en fotografías captadas desde distintos ángulos, combinando luego esta información con la posición y ángulo visual de la cámara. La información ha sido publicada en esta página por los científicos, quienes también han puesto a disposición de Google el software desarrollado para el experimento.

“Esperamos que Google ceda esta tecnología a los usuarios finales, incluyéndola como estándar en la próxima versión de la tableta Tango”, comentó Torsten Sattler, posdoctor participante en el proyecto, en un comunicado.

El siguiente vídeo muestra la forma en que los científicos han utilizado la tecnología para, entre otras cosas, crear modelos en edificios.

Necesario desarrollar aplicaciones

Google y Lenovo ha manifestado su disposición de ayudar a los desarrolladores a crear aplicaciones para el próximo smartphone anunciado por la compañía china. Para ello, han lanzado un programa específico denominado App Incubator Program, donde los interesados pueden postular a financiamiento e, indudablemente, apoyo técnico. Desde ya, Google ha creado algunas apps de demostración, que muestran las posibilidades que brinda la nueva tecnología. Sin embargo, estas demostraciones no son suficientes como para crear la demanda necesaria.

Parte del objetivo de Google sería, según Maarder Eppstein, que los dispositivos tengan la capacidad de resolver inquietudes relacionadas el entorno físico; por ejemplo, cuánta pintura se necesitaría para pintar la pared que está siendo captada con el smartphone. O si en la sala hay espacio suficiente para un sofá que el usuario piensa comprar.

La tecnología del proyecto Tango está basada en Android. Los desarrolladores tienen la posibilidad de utilizar C y Java, como asimismo integración con el motor de juegos Unity y también Unreal. Todo el procesamiento de datos se realiza en el dispositivo.