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Enchufe IoT permite cambiar proveedor de energía minuto a minuto mediante Blockchain

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La empresa integradora de sistemas Accenture ha dado a conocer una prueba de concepto de enchufe inteligente que puede ajustar el consumo de energía eléctrica minuto a minuto cambiando de proveedor. Según la empresa, el dispositivo podría reducir considerablemente el gasto en corriente eléctrica.

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El dispositivo utiliza una versión modificada de la tecnología Blockchain, y podría constituir un considerable ahorro para consumidores que pagan directamente por el consumo eléctrico.

El prototipo del dispositivo funciona con otros aparatos domésticos mediante la monitorización de su consumo eléctrico. Blockchain cambia de proveedor si encuentra una fuente de energía más barata, dependiendo además si la demanda es baja o alta.

Según las investigaciones realizadas por Accenture, un sistema como este podría ser de gran utilidad en un mundo cada vez más conectado mediante Internet de las Cosas.

Martin Garner, experto en servicios móviles en la empresa de análisis CCS Insihgt, comentó a la BBC que tales sistemas evitan la dependencia de un único proveedor o ecosistema. De paso, recordó que algunos usuarios tienen preocupaciones sobre el papel cada vez más dominante que algunos actores clave de Internet están consiguiendo, refiriéndose a la “IoT de Google” o “IoT de Amazon”.

Garner agregó que el sistema de Accenture también podría ser utilizado como una plataforma para comercio autónomo entre las cosas, con aparatos domésticos que puedan pedir suministro o repuestos directamente, de una lista previamente aprobada de proveedores.

Aparte de su uso conocido, es decir gestionar Bitcoin, la tecnología Blockchain tiene usos potenciales en una amplia gama de industrias, incluyendo seguros, la banca, música y sector público. El prototipo de enchufe desarrollado por Accenture forma parte de su cooperación en el proyecto de código abierto Hyperledger (hiper libro mayor), en el que también participan Fujitsu, Cisco, Red Hat, IBM e Hitachi.

En diciembre pasado, la empresa de investigación y análisis financiero Goldman Sachs Group, recomendó a sus clientes utilizar Blockchain, debido a que esta tecnología tiene el potencial de redefinir las transacciones y la gestión contable de una multitud de industrias verticales, con el potencial de acelerar las transacciones, abaratarlas y hacerlas más seguras.

El submundo de Internet ya no confía en bitcoin y crea sus propias monedas virtuales

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bitcoinForos rusos dedicados principalmente a la ciberdelincuencia han comenzado a utilizar su propio sistema de pago de productos y servicios.

En su edición de marzo, RSA Online Fraud Report publica un artículo sobre las monedas virtuales utilizadas por los ciberdelincuentes, en particular, en foros en idioma ruso.
El mayo de 2013, los ámbitos de ciberdelincuentes experimentaron un serio revés cuando las autoridades estadounidenses clausuraron el servicio virtual Liberty Reserve, utilizado para el lavado de dinero y otras transacciones delictivas.

Según RSA, el submundo de Internet se vio incapacitado de migrar hacía monedas alternativas como Perfect Money o bitcoin, por considerar que la primera era poco confiable, y la segunda demasiado fácil de intervenir para las autoridades.

El tiempo dio la razón a los escépticos ante bitcoin, cuando el FBI intervino y clausuró definitivamente el mercado virtual Silk Road, confiscando bitcoin por valor de 30 millones de dólares.

En febrero de este año se produjo además una confirmación, espectacular por su alcance mediático, de que las bitcoin pueden ser robadas. El mercado de intercambio Mt. Gox debió declararse en quiebra después de haber perdido el control de bitcoin por valor de 480 millones de dólares.

Según RSA, tres monedas virtuales han comenzado a ser utilizadas en los círculos rusos dedicados principalmente a la ciberdelincuencia: MUSD, United Payment System y UAPS.

MUSD fue lanzada en noviembre de 2013, y por ahora es utilizada en uno, y sólo uno, foro del submundo, cuyos usuarios recurren a MUSD para comercializar objetos y servicios entre sí, y también para pagar por anuncios en el foro. Los administradores garantizan a los usuarios el anonimato. MUSD puede ser comprada y vendida mediante dos agentes, uno de los cuales tiene sus oficinas en la capital de Ucrania, Kiev. El tipo de cambio es fijo, y 1 MUSD equivale a un dólar estadounidense.

United Payment Service, en tanto, es utilizado en cuatro foros rusos, cada uno de los cuales tiene su propia variante agente oficial de cambio. La variante de un foro puede ser utilizado en el otro, y el tipo de cambio está vinculado al rublo ruso.

La tercera variante, UAPS surgió hace un año, y según RSA “es utilizado por dos de los foros más peligrosos del ámbito de la ciberdelincuencia rusa”. La moneda es administrada y mejorada por desarrolladores especialmente dedicados. Tiene un propio sistema para depósitos y pagos en dinero tradicional. Según se indica, UAPS es un sistema mucho más seguro y avanzado que MUSD y United Payment Service, y asigna importancia decisiva a la seguridad y al anonimato de sus usuarios.

RSA indica que las monedas internas utilizadas por círculos delictivos mantienen en total reserva la identidad de los usuarios y a las transacciones, propiamente tales. La entidad agrega que las autoridades experimentan cada vez mayores dificultades para detectar, bloquear y confiscar tales monedas virtuales.