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Por qué las empresas de coches deben convertirse en empresas de TI

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El mayor riesgo que afronta cualquier industria es su incapacidad para cambiar. En la industria del automóvil, si las cosas no cambian, es probable que haya menos empresas de coches, especialmente en el mercado estadounidense.

Nuance automoviles
Rob Enderle

Recientemente me reuní con Dan Cauchy en Automotive Grade Linux. Habló de cómo todas las compañías de automóviles se reunían para participar en su plataforma de código abierto basada en Linux. Parece que los fabricantes japoneses están muy comprometidos, al igual que un par de empresas europeas, mientras que no existe el mismo compromiso en las compañías estadounidenses.

Si las empresas de automóviles se está convirtiendo en una industria de tecnología, prácticamente todas las empresas de tecnología de gran alcance están compitiendo para ver quién puede proporcionar las mejores soluciones para la conducción autónoma, entretenimiento en el coche, e incluso la propulsión. Tesla es el ejemplo de coche de éxito que está recibiendo cientos de miles de pedidos de un coche que no estará preparado hasta el próximo año.

No es que las grandes compañías de automóviles no vean venir el cambio, supuestamente lo hacen, pero, con la excepción de Japón, parecen estar pensando que tienen mucho tiempo.
Vamos a hablar de por qué es probable que queden muchas menos empresas de automóviles y por qué EE.UU. puede estar totalmente fuera del negocio de automóviles si las cosas no cambian más rápidamente.

Las compañías de coches en EEUU no son ágiles
Con la excepción de Tesla, las compañías de automóviles estadounidenses no son históricamente ágiles. La mayor llamada de atención probablemente debería haber sido en la década de 1970 cuando, frente a la afluencia de cada vez más coches japoneses, GM y Ford sacaron dos nuevos modelos que no tuvieron ningún éxito porque no tenían calidad para competir. Esto demostró que no son capaces de responder rápidamente al cambio.

Ocurrió de nuevo cuando los precios de la gasolina se dispararon y las empresas terminaron por tener que vender o cerrar muchas de sus marcas para sobrevivir. Chrysler tuvo que venderse primero a Mercedes y luego a Fiat.

Tesla vs. Ford y GM

Tesla básicamente vende un ordenador sobre ruedas, que está mucho más cerca de la industria que donde Ford y GM van. Lo que realmente diferencia a Tesla no es sólo que es todo eléctrico, es que los coches son modulares, actualizables y totalmente conectados. Esto significa que pueden ser más rápidamente parcheados, críticos para evitar el aumento del número de amenazas de seguridad que vienen a los vehículos conectados, ser más capaces de abordar los errores una vez que el coche se libera, y seguir siendo uno de los vehículos más seguros en la carretera.

Ford tendría un coche eléctrico en mercado como una protección contra alguien que hace esto primero. Otra diferencia con Tesla es como diseñado en la capacidad de renovar y revender sus coches. Esto potencialmente abre el mercado secundario a Tesla. En este momento, las compañías automovilísticas estadounidenses compiten básicamente con ellas mismas en términos de automóviles usados, obteniendo algunos ingresos por piezas, pero están en gran parte fuera del bucle de ingresos una vez que el coche ha sido vendido inicialmente. Sin embargo Tesla sigue otra estrategia que debería darles una enorme ventaja en ingresos sobre sus competidores más tradicionales.

Cualquier persona que mira a Tesla y ve sólo un coche ha perdido el punto de vista, Tesla está cambiando la industria.

La incapacidad de una industria para cambiar puede ser su desaparición

Lo que más me llamó la atención cuando hablé con Cauchy en AGL fue lo agresivos que son los fabricantes japoneses de automóviles cuando se trata de prepararse para el nuevo mundo y lo dolorosamente lento que es Estados Unidos, mientras la mayoría de las marcas europeas se están adaptando a lis próximos cambios. Incluso el rápido aumento de Tata parece más comprometido en el presente que en anticipar el futuro. Eso no es un buen augurio para los próximos cambios en los automóviles autónomos, que serán efectivamente ordenadores en marcha, y probablemente en el camino a convertirse en seres humanos que llevan drones.

Podemos estar viendo los últimos días de las compañías de automóviles de Estados Unidos y, a menos que algo cambie, sólo podremos ver a Ford y GM en libros de historia. Me recuerda a los comentarios de Thomas Watson Jr. cuando estaba diseñando a IBM para sobrevivir a los cambios que se avecinaban y asegurar la vida de más de un siglo de IBM: “Creo firmemente que cualquier organización, con el fin de sobrevivir y lograr el éxito, debe tener un sólido conjunto de creencias en las que se basa todas sus políticas y acciones. Creo que el factor más importante en el éxito corporativo es la adhesión a esas creencias.  Y, finalmente, creo que si una organización debe afrontar el reto de un mundo cambiante, debe estar preparada para cambiar todo sobre sí misma, excepto esas creencias”.

Ford e Intel anuncian alianza para crear el automóvil conectado del futuro

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ford_intel_smartlanceEl proyecto de investigación conjunta entre Ford e Intel explora nuevas aplicaciones para las cámaras internas al utilizar datos de sensores existentes del vehículo para mejorar la experiencia del conductor y los pasajeros.

A medida que los vehículos se convierten en parte integral del Internet de las Cosas, Ford e Intel están investigando nuevas oportunidades para los automóviles conectados, incluyendo la posibilidad de dar a los conductores la habilidad de mirar remotamente dentro de sus automóviles utilizando un Smartphone, o que un vehículo pueda identificar a su dueño utilizando un software de reconocimiento facial.

El proyecto de investigación conjunta, denominado Imagen Interior Móvil, o Proyecto Mobii, explora cómo las cámaras internas podrían integrarse con las tecnologías de sensores y datos ya generados dentro y alrededor del vehículo para crear interacciones más personalizadas y sin interrupciones entre el conductor y el automóvil que transformen la experiencia de conducción.

La investigación Mobii fue una colaboración entre etnógrafos, antropólogos e ingenieros de Intel junto con ingenieros de investigación de Ford, e incorpora la tecnología de la computación perceptiva para ofrecer una experiencia automovilística más agradable e intuitiva.

Nuestro objetivo con el proyecto Mobii es explorar cómo los conductores interactúan con la tecnología en los automóviles y cómo podemos hacer que esta interacción sea más intuitiva y predictiva”, dijo Paul Mascarenas, vicepresidente y director técnico de Ford Research and Innovation. “La utilización de imágenes internas es puramente de investigación hasta el momento. Sin embargo, las informaciones que hemos descubierto nos ayudarán a dar forma a la experiencia del cliente a largo plazo”.

Actualmente, Ford utiliza cámaras exteriores en el vehículo para las funciones de asistencia al conductor, tales como la ayuda para mantenerse en el mismo carril y el aviso de cambio de carril. La investigación Mobii examina nuevas aplicaciones para las cámaras interiores, incluyendo una autenticación del conductor. El uso del software de reconocimiento facial ofrece mejores controles de privacidad, y permite al Proyecto Mobii identificar diferentes conductores y ajustar automáticamente las características de cada uno, basadas en las preferencias individuales.

Como líder e innovador tecnológico de confianza, Intel entiende los retos que los fabricantes de automóviles enfrentan y es un socio comprometido en esta oportunidad sin precedentes“, dijo Doug Davis, vicepresidente del Grupo de Internet de las Cosas de Intel. “El Proyecto Mobii es un gran ejemplo de Intel colaborando con Ford para ayudar a permitir una experiencia de conducción segura y más conectada”.

Controles parentales y privacidad mejorados

Al entrar en el vehículo, el conductor es autenticado por el Proyecto Mobii a través de una cámara frontal que usa el software de reconocimiento facial. A continuación se personaliza la experiencia en el automóvil para mostrar informaciones específicas para este conductor, tales como el calendario, la música y los contactos. Si el Proyecto Mobii detecta a un pasajero en el coche, un modo de privacidad se activa para mostrar sólo la navegación.

Si el Proyecto Mobii no reconoce al conductor, se envía una foto al Smartphone del propietario principal del vehículo. El dueño puede entonces determinar permisos y especificar las características que deben activarse o desactivarse. Si el conductor es el hijo del propietario del vehículo, por ejemplo, las restricciones podrían establecerse automáticamente para requerir el uso del cinturón de seguridad y para limitar la velocidad, el volumen de la radio o el uso de teléfono móvil durante la conducción.

El software de reconocimiento de gestos permite al conductor una interacción intuitiva. Una combinación de gestos naturales y simples comandos de voz pueden simplificar tareas como aumentar o disminuir la temperatura interna, o abrir y cerrar el techo solar mientras se conduce.