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Transformando el extremo de la red 5G: Más potencia, rendimiento e inteligencia

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Opinión: En la actualidad nos encontramos en la antesala de un mundo impulsado por el 5G, repleto de nuevas y asombrosas experiencias como, por ejemplo, las ciudades conectadas, los vehículos de conducción autónoma, la realidad virtual y aumentada, etc. Estamos empezando a experimentar la capacidad de la tecnología 5G para transformar las redes y los negocios y para mejorar nuestras vidas.

El 5G ofrece más ancho de banda para datos, más velocidad y menor latencia – tres prestaciones que van a impulsar las innovaciones y las oportunidades de negocio como no lo hemos visto hasta ahora. Pero, para prepararnos para las enormes cantidades de datos de los miles de millones de dispositivos del IoT, además de satisfacer las nuevas necesidades en velocidad, latencia, consumo de energía y alcance, es esencial que los suministradores de servicios de comunicaciones (CoSP) realicen cambios básicos en sus redes, nubes y dispositivos cliente desde ahora mismo. Estamos observando el comienzo de esta transformación de la red a escala mundial, con soluciones basadas en redes definidas por software (SDN) y las virtualizaciones de funciones de red (NFV) para, de esta forma, cumplir con las promesas de la era 5G.

Inteligencia en el extremo de la red

Para aprovechar el potencial de la tecnología 5G, los CoSP necesitan desplegar de manera rápida y fácil nuevos servicios para los extremos de la red, disminuyendo la cantidad de tráfico que regresa a los dispositivos móviles y al centro de datos, y reduciendo al mismo tiempo la latencia de la red. El interfaz por radio mejorará su rendimiento y las redes de acceso y las áreas al límite de la red van a incrementar su inteligencia para cambiar la forma de suministro de servicios a los abonados móviles.

Para apoyar esta transformación, colaboramos con suministradores de equipos de comunicaciones para aumentar la capacidad informática, el ancho de banda y el almacenamiento en el extremo, incluyendo estaciones base 5G con capacidades de servidores incorporadas, equipos virtualizados en las instalaciones del cliente (vCPE), redes de área ancha definidas por software (SD-WAN) y equipos de red. También deseamos incrementar la seguridad de redes y datos, para proteger los dispositivos en el extremo frente los cada vez mayores riesgos de los ciberataques.

Nuevos productos de Intel® para infraestructuras de red

Contar con la tecnología apropiada es esencial para el suministro de una mayor inteligencia y para mejorar el rendimiento y la seguridad en el extremo de la red y, por ello, hemos desarrollado una nueva cartera de productos:

Productos disponibles en el primer trimestre de 2017:

El adaptador Intel® XXV710 para Redes Ethernet, con soporte a 25 GbE para proporcionar una ruta de migración a la actualización desde 10 GbE para las empresas que necesitan más ancho de banda a un menor coste que una solución de 40 GbE.

Productos disponibles a mitad de año:

Procesadores Intel Atom® C3000, que permiten a los suministradores de dispositivos en el extremo de la red obtener una amplia gama de rendimientos basados en costes y potencias, además de integrar la tecnología Intel® QuickAssist de hasta 20 Gbps para acelerar las capacidades criptográficas y la compresión de datos.

Nuevos procesadores Intel® Xeon® D-1500 para redes, que permiten a los CoSP mejorar el rendimiento respecto a los procesadores Intel Atom C3000, asegurando y comprimiendo los datos en el extremo de la red a una velocidad de hasta 40 Gbps.
La siguiente generación de adaptadores Intel QuickAssist Adapter, que pueden procesar unas cantidades de datos aún mayores, procedentes de dispositivos del IoT y del extremo de la red, y proporciona hasta 100 Gbps de aceleración para criptografía, compresión y claves públicas.

Acelerando la transformación de la red

Durante años, los centros de datos han aprovechado las últimas tecnologías para informática, virtualización, redes IP y seguridad, para proporcionar unos servicios de alto rendimiento, flexibles y seguros. Ahora, Intel amplía su cartera para ofrecer más rendimiento en el extremo de la red, con unas plataformas de menor consumo y un tamaño más reducido. El mismo código de software puede ahora funcionar en los procesadores Intel Atom e Intel Xeon, permitiendo al fabricante de equipos originales (OEM) ampliarse o actualizarse a las nuevas versiones del procesador en el futuro, sin necesidad de rescribir el código de software.

Nuestros clientes ya están disfrutando las ventajas del uso de una arquitectura común en toda la red. Como Jianguo Zhang, vicepresidente primero y presidente del Wireless Business Unit en ZTE*, nos ha indicado recientemente: “El uso de una arquitectura común ofrece a los suministradores de servicio la flexibilidad que precisan para crear las redes 4G actuales, llevando aplicaciones y servicios al extremo de las redes móviles y usando luego la misma unidad controladora de banda base para la puesta en marcha de redes 5G, a medida que evolucionen estos estándares. El producto ZTE IT Base Band Unit se encuentra listo para la tecnología 5G y ofrece una alta densidad y un alto rendimiento. ZTE está deseando establecer unos mayores acuerdos de cooperación con Intel en tecnología 5G”.

También es importante ayudar a los CoSP a comercializar las innovaciones en tecnologías 5G y, por ello, ampliamos nuestra colaboración con Nokia* y con otras compañías del ecosistema con la apertura de dos nuevos laboratorios. Nuestro objetivo es ayudar a los CoSP a clarificar las opciones de instalación y a entender los modelos de explotación necesarios para hacer realidad comercial la tecnología 5G. Este trabajo de laboratorio se realizará utilizando los estándares 3GPP. Asimismo, Telefónica y 5TONIC anunciaron instalación de la plataforma de referencia de software Intel FlexRAN en el laboratorio de 5TONIC para la tecnología 5G, un proyecto que va a permitir a clientes de Telefónica y 5TONIC probar y validar las prestaciones y el rendimiento de las implementaciones virtualizadas de redes de acceso por radio (RAN) tato actuales como futuras. El soporte a Virtualized RAN es necesario para la evolución de la tecnología 5G y para las diversas necesidades en conectividad y rendimiento de varias aplicaciones.

La tecnología 5G marca un punto de inflexión histórico en el sector. Estoy encantada de las primeras inversiones realizadas por Intel, desde las redes a la nube y los dispositivos, así como las colaboraciones que estamos estableciendo para ayudar a los CoSP a transformar sus redes. Necesitamos todo un ecosistema para satisfacer los diversos requisitos en velocidad, latencia, energía y alcance necesarios para conectar miles de millones de dispositivos inteligentes que se van a utilizar en todo: desde vehículos de conducción autónoma a dispositivos ponibles o ciudades. Ven a vernos en Barcelona y comprueba los prototipos de los dispositivos que utilizamos en el extremo para hacer realidad el futuro inteligente y conectado de la tecnología 5G.

Por Sandra Rivera, vicepresidenta y directora general del Network Platforms Group en Intel

Tendencias: ¿Qué puede esperarse en 2015 en los ámbitos de redes, centros de datos y la nube?

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 2015 será el año en que las empresas salgan de su encierro, si por encierro entendemos el perímetro tradicional del centro de datos; un edificio cerrado, con redes habilitadas mediante túneles para redes de área amplia.

Me emocionan las pantallas curvas de los televisores 8K, los sofisticados robots domésticos, tabletas de bajo precio, relojes inteligentes, innovadoras bandas de fitness colmadas de sensores, coches eléctricos autónomos, drones de alto vuelo provistos de cámaras. Quizás usted también. Estos son sólo algunos de los que aparatos “que hay que tener” en 2015, como quedó demostrado en la feria internacional CES, realizada en enero en Las Vegas, Estados Unidos. El sitio Mashable ha publicado una visión general de lo mejor de CES.

Sin embargo, si prefiere saber qué es mejor para las telecomunicaciones en 2015, olvidemos entonces los dispositivos vestibles y parafernalia conectada a Internet.  ¡Mejor hablemos de redes!

De hecho, 2015 será cuando las empresas salgan de su encierro, si por encierro entendemos el perímetro tradicional del centro de datos; un edificio cerrado, con redes habilitadas mediante túneles para redes de área amplia. Veremos puntos de inflexión, con Redes Definidas por Software que llegan a su mayoría de edad, y con la seguridad redefinida como una aplicación distribuida, de rango primordial, habilitada por la Virtualización de las Funciones de Red sobre SDN. Veremos orquestación inteligente de servicios, uniendo redes y sistemas. Veremos interconexiones metropolitanas de alta velocidad, que se vuelven cada vez más populares y asequibles. También veremos angustia debido a las garantías cada vez más confusas de nivel de servicio. Y veremos la Internet de las Cosas (IoT) que dejará de ser una palabra de moda, propia de marketing (y de la sobrecarga de dispositivos que trajo CES 2015) para convertirse en una parte importante de WiFi y el ancho de banda 4G.

Veamos entonces los detalles y resaltemos algunos de los actores y comentaristas de estas tendencias.

SDN es el habilitador fundamental de la red sin fronteras.

Al llegar a su mayoría de edad, las Redes Definidas por Software (SDN) están creando una revolución en los sectores de carrier y redes empresariales. Al desacoplar el plano de control del plano de datos de la red, SDN define y redefine, para luego definir y redefinir la red, una y otra vez.

Casi cualquier arquitectura concebible, imaginada por un carrier o una empresa, puede ser implementada en minutos – no en meses. La inteligencia y la conectividad pueden ser distribuidas alrededor de un centro de datos, al interior de una red de telecomunicaciones, entre las redes de telecomunicaciones, y en todo el mundo. La creciente maduración de SDN, y su adopción más amplia por parte de los mayores actores del sector redes, hacen que esta tecnología sea omnipresente. Así, compañías de nicho como Extreme Networks, con su Plataforma SDN, están a la vanguardia de SDN, junto a los gigantes como Juniper y Cisco. Para ver un sólido conjunto de predicciones centradas específicamente en SDN, recomiendo el ensayo de Jim Duffy en NetworkWorld.

Gracias a NFV, la seguridad se convierte en una app decisiva  para las redes basadas en SDN.

NFV permite a los programadores inteligentes convertir diversas funciones del aparato de red, como el balance de carga, almacenamiento en caché y el filtrado de contenido de las aplicaciones que se ejecutan en una red definida por software. La seguridad es, en mi opinión, una de las funciones más importantes que es posible implementar a través de NFV, porque ahora se puede integrar funciones de seguridad – y políticas de seguridad – en todos los dispositivos apropiados, basados ​​en SDN.

En el pasado, por ejemplo, puede no haber sido rentable poner un dispositivo de seguridad de red, con tecnología de última generación, junto a cada switch y router. Con NFV, la seguridad es prácticamente una obviedad. Una empresa a considerar en este espacio es Wedge Networks, que no sólo tiene una fuerte gama de productos, sino que también ha definido, junto con la empresa de servicios de pruebas Spirent Communications, una especificación llamada NFV-S, o Virtualización de Funciones de Red para la Seguridad. Otras empresas, como Palo Alto y F5, también están trabajando duramente para llevar la seguridad a NFV. ¿O debemos quizás decir llevar NFV a la seguridad? Es, en realidad, un poco de ambas cosas.

La Orquestación de Servicio de Ciclo de Vida (LSO) hará SDN y NFV accesible a todos los niveles.

La complejidad de una red puede ser increíble. Piense en los desafíos que implica definir nuevos servicios. Creación y aplicación, ya sea a través de los dispositivos de red tradicionales, dispositivos habilitados para SDN, o una red empresarial o carrier híbrida. También es necesario gestionar esos servicios, garantizar el cumplimiento de las garantías de nivel de servicio, facturarlas – y luego desmantelar esos servicios cuando ya no lo necesite.

LSO es la clave para la creación y gestión de servicios en un entorno complejo, especialmente cuando SDN y NFV son parte de la mezcla. Definir  las capacidades de LSO y apoyar las APIs es fundamental para superar los desafíos que enfrentan los actuales Sistemas de Soporte a las Operaciones (OSS),  reduciendo la brecha con las futuras redes mejoradas para SDN/NFV. LSO puede instrumentar la red en cada punto, no sólo para poner en práctica los servicios, sino también recoger datos en tiempo real para permitir la visualización y gestión en tiempo real. De hecho, usted puede pensar en LSO como que reúne lo mejor de las consolas tradicionales de la red y el análisis de Big Data.  Una empresa que destaca en tal sentido es CENX, cuya Orquestación de Servicios  Cortx  puede hacerse cargo de la gestión del ciclo de vida de extremo a extremo de una red moderna, así como ayudar con las cuestiones de migración y de aplicación de SLA.

Una iniciativa visionaria clave en este ámbito es la Tercera Red del MEF, que combina la agilidad en la demanda y la ubicuidad de Internet con el rendimiento y las garantías de seguridad de Carrier Ethernet 2.0 (CE 2.0). Los servicios de la Tercera Red prometen ofrecer una experiencia dinámica, centrada en la nube, con niveles sin precedentes de control, por parte del usuario, de los recursos de la red, con conectividad orquestada entre puntos de servicios físicos y virtuales, y a través de múltiples proveedores.  La iniciativa del MEF  para la Tercera Red incluye la creación de especificaciones de interoperabilidad que los actores comerciales pueden utilizar para orquestar el intercambio y la combinación de recursos a través de, bueno, todo. El ámbito del MEF abarca a fabricantes de equipos de redes, empresas de software, empresas de telecomunicaciones, proveedores de centros de datos, proveedores de servicios cloud, e incluso fabricantes de computadoras. El MEF está trabajando en colaboración con el CEF y otras partes interesadas, agrupadas en torno a la iniciativa MEF Unite, para definir las capacidades esenciales de LSO y de gestión necesarias para alcanzar los objetivos clave establecidos por la Tercera Red.

 Las redes metropolitanas de alta velocidad impulsarán la conectividad empresarial

Pensemos en grande. Una empresa puede instalar toda la fibra que quiera a través de su edificio o alrededor de su campus. ¿Qué pasa cuando se conecta directamente vía Ethernet a, por ejemplo, los centros de datos basados ​​en la nube? Con demasiada frecuencia, la conectividad es rápida, pero no lo suficientemente rápida como para derribar los muros de rendimiento entre un centro de datos de la empresa y un centro de la nube – o entre diferentes proveedores de la nube.

Interconexiones de alta velocidad, basada en la tecnología óptica, están en el corazón del moderno centro de datos de la nube, y también la conexión entre los centros de datos y sus clientes empresariales en función de resultados. Uno de los líderes en este aspecto de la red de metro de alta velocidad es de Infinera, que ha replanteado una posición con alto rendimiento, bajo consumo de energía, y la impresionante densidad de puertos. De un vistazo a, por ejemplo, una nueva familia de productos llamada Nube Xpress, que está diseñado para la nube de metro, la red de transportes virtual que interconecta múltiples centros de datos dentro de un área metropolitana.

Todos enloquecerán con las Garantías de Nivel de Servicio

Casi todas las empresas están confiando en uno u otro servicio en la nube. Es Cualquier-cosa-como-un-Servicio, ya sea se trate de infraestructura, seguridad, analítica, virtualización, almacenamiento, etcétera, etcétera. En el próximo año continuaremos viendo una proliferación de Todo-como-un-Servicio, con límites que se desdibujan. Mientras que organizaciones como CloudEthernet Forum se dedican a la estandarización de las definiciones de servicios en la nube, la realidad es que los CIOs de empresas y comercializadores de proveedores de servicios tendrán dificultades para hablar el mismo idioma.

Hay una fuerte presión hacia una reducción en los precios, a la vez que hay una marcada tendencia al alza en la utilización de servicios y la complejidad. ¿Qué significa todo eso? Locas garantías de nivel de servicio que serán difíciles de entender, difíciles de medir y difíciles de cumplir, especialmente cuando muchos de esas SLA abarcan múltiples proveedores de servicios. Nubes independientes. API interdependientes. Dificultar para predecir el rendimiento y la disponibilidad. Como parte de su iniciativa Europa 2020, la Comisión Europea está estudiando laspautas de normalización de los Acuerdos de Nivel de Servicio de la nube. En realidad, ya era hora y, con suerte, los estándares globales tomarán forma durante el presente año.

Internet de las Cosas empezará a consumir considerable ancho de banda y otros recursos de back-end

La mayor parte de los actuales dispositivos IoT – bandas de fitness y relojes inteligentes, termostatos y televisores inteligentes – son sólo el comienzo. Muchos dispositivos portátiles se comunican con teléfonos inteligente vía Bluetooth; las apps del teléfono hablan con la nube, pero no hay muchos paquetes. Lo mismo ocurre con otros dispositivos de IoT ubicados en el hogar o en la oficina, que hablan con el router a través de WiFi o (raramente) mediante un cable físico. ¿Los recuerda?

Los despliegues de IoT generarán grandes volúmenes de datos que necesitan ser procesados ​​y analizados en tiempo real“, señaló Fabrizio Biscotti, director de investigación de Gartner. “El procesamiento de grandes cantidades de datos de la IoT en tiempo real aumentará como una proporción de las cargas de trabajo en los centros de datos, enfrentando a los proveedores a nuevos retos de seguridad y capacidad de análisis”Hoy en día, IoT es apenas mensurable. Eso va a cambiar – y a desarrollarse. Los dispositivos equipados con funcionalidad SatNav/GPS transmiten información de ubicación con frecuencia; y aunque son pequeños mensajes, pero hay un montón de ellos. Los dispositivos equipados con cámaras harán fluir los datos hacia la nube; en enormes volúmenes – imagínese Netflix a la inversa, y sin el beneficio de almacenamiento en caché. Un número cada vez mayor de dispositivos móviles tendrá sus propias conexiones de datos celulares. Un estudio publicado a finales de 2013 por el Instituto Politécnico de la Universidad de Nueva York pronosticó un salto exponencial en el consumo de ancho de banda de la IoT de aquí a 2020. La publicación Campus Technology cita un pronóstico de Gartner, según el cual el número de dispositivos IoT habrá aumentado a 26 mil millones de unidades en 2020, contra 0,9 millones en 2009. Para citar del artículo, “¿Cómo Manejarán las Redes de Campus una Internet de las Cosas con 26 mil millones de dispositivos?

Son cosas que quizás muchos gerentes de TI y proveedores de servicios en la nube no hayan considerado aún. Equipe la SDN, encienda la fibra y preste atención a lo que ocurrido en CES … porque todos esos paquetes distribuidos masivamente están a punto de golpear a nuestras redes.

Por Alan Zeichick, Camdem Associates