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Cinco claves por las que las empresas usarán software libre en el 75% de sus desarrollos TI

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La ventaja ya no está sólo en el coste, sino que las herramientas de software libre son las que mejor se adaptan al mundo internet y dan una ventaja competitiva a las empresas que lo usan en sus proyectos.

Con motivo del Día del Software Libre (Software Freedom Day) que se celebra el tercer sábado de septiembre desde 2004, damos a conocer las cinco claves por las que el uso de herramientas y aplicaciones de software libre está creciendo hasta el punto de que en los próximos años las compañías usarán tecnologías de código abierto en más del 75% de sus desarrollos TI y de negocio.

Las empresas tradicionales han cambiado su forma de ver el software libre. Estamos viendo cómo empresas que se apoyaban principalmente en tecnologías propietarias soportadas por los grandes actores empresariales, hoy en día apuestan por software libre, porque la ventaja ya no está sólo en el coste sino que constituyen una ventaja competitiva para el desarrollo de su negocio.

Así, los grandes actores empresariales y fabricantes están viendo cómo los nuevos grandes dragones digitales de internet como Amazon, Facebook, Google, Netflix o Paypal… están sustentando sus imperios sobre tecnologías open source, incluso mejorando las herramientas o liberando sus propios proyectos en internet para que cualquiera pueda utilizarlas (Google con Mapreduce, Facebook con Cassandra y FastText o LinkedIn con Kafka).

Y no estamos hablando solo de tecnologías de desarrollo, sino también de herramientas de todo tipo, ERP’s como Odoo, kits de desarrollo como Eclipse o herramientas ofimáticas como Libreoffice.

Ya no sólo en el mundo corporativo, sino también desde los gobiernos se está apostando por el software libre. De hecho, la reciente iniciativa en EE.UU sobre la Política Federal de Código Fuente emitida este verano pretende que todas las agencias federales deberán liberar anualmente como código abierto al menos el 20% de sus nuevos desarrollos en un intento por impulsar la innovación, reducir costes y beneficiar a los usuarios.

En este contexto, Paradigma lleva desde sus inicios apostando por las tecnologías open source, actualmente cuenta con una presencia activa en las comunidades de desarrollo y lleva muchos años introduciendo las tecnologías open source en entornos empresariales, incluso en aplicaciones críticas de los grandes bancos y aseguradoras españolas.

Las cinco claves por las que las empresas usarán tecnologías open source en más de tres de cada cuatro desarrollos TI y de negocio:

#1. Ciclos de desarrollo más cortos: frente a los ciclos anuales y semestrales típicos de los desarrollos de tecnologías propietarias, las tecnologías open source permiten desarrollos más cortos con pequeñas mejoras continuas.

#2. Modelo de suscripción más flexible: se trata de un modelo en el que en todo momento se tiene acceso al código fuente e incluso se puede evolucionar a las necesidades corporativas, cuando con las tecnologías propietarias el modelo de licenciamiento, en muchas ocasiones, deja atados de pies y manos a las empresas que se ven incapaces de evolucionar al ritmo de la competencia.

#3. Mejor soporte: a diferencia de las tecnologías propietarias en el modelo de suscripción de tecnologías abiertas lo que se paga no es el uso de la tecnología sino del soporte.

#4. Arquitecturas ligeras: frente a las arquitecturas monolíticas, las tecnologías open source tienen arquitecturas mucho más ligeras, orientadas a microservicios y al mundo Cloud.

#5. Ayuda externa: por oposición a la dependencia del fabricante en las tecnologías propietarias, con el open source se puede encontrar mucha más información en internet para solucionar cualquier problema, de forma que se gana en independencia.

Por Nacho Herranz, director de Cloud de Paradigma Paradigma, multinacional española especializada en la transformación digital de las empresas.

Abogada de Oracle: “La victoria de Google podría ser el fin del software libre”

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A juicio de la abogada de Oracle en la prolongada causa contra Google, el futuro de la licencia GPL corre serio peligro. Sin embargo, el pionero del software libre, Richard Stallman, deja tal enfoque en ridículo.

Safra Catz Oracle

Safra Catz Oracle

La victoria de Google contra Oracle en lo que probablemente constituye el litigio de propiedad intelectual más comentado de esta década, motivó a la abogada de la empresa, Annette Hurst, a publicar una carta abierta a la comunidad de desarrolladores. Hurst recalca que se trata de su opinión personal, y no de una declaración de Oracle.

Según Hurst, la lógica de Google en esta causa puede ser resumida en que cada uso de las APIs de Java es aceptables a la vez que es posible ignorar todo tipo de licencias, simplemente debido a que las API son abiertas. “En otras palabras, si ofreces tu software en una modalidad de código abierto, todo el uso que se haga de este será considerado uso razonable”. Gran parte del litigio gravita precisamente sobre el concepto de uso justo.

Luego, Hurst advierte que “si esta narrativa se convierte en leyes, podemos irnos despidiendo de GPL”.

GPL (GNU General Public Licence) es el modelo más utilizado para publicación y distribución de software libre. Su autor es Richard Stallman, fundador de Free Software Foundation.

Annette Hurst, quien es socia y abogado del bufete de abogados Orric en San Francisco, California, considera que el juicio tiene especial relevancia para las empresas que publican softwar bajo dos licencias, libre y comercial, respectivamente.

“Los royalties obtenidos por la distribución comercial de software contribuyen al desarrollo y la innovación de una alternativa abierta y gratuita. El equilibrio depende del debido cumplimiento de las restricciones estipuladas en la licencia comercial. Con su fallo, el tribunal da a entender que estas restricciones carecen de todo sentido, debido a que iggnorarlas simplemente equivale a uso justo”, escribe la abogada.

A juicio de Hurst, es difícil ver la forma en que GPL pueda sobrevivir el panorama que surge con semejante precedente legal. La abogada finaliza su carta abierta lamentando que la comunidad de desarrolladores no haya respaldado a Oracle en la causa contra Google, junto con agregar que “Free stuff” (de todo gratuito) no es lo mismo que “free” (libre) de la forma que el concepto fue concebido por Richard Stallman.

Stallman responde
Curiosamente, Richard Stallman comentó escuetamente las declaraciones de Hurst. En un correo electrónico enviado al sitio Muktware, Stallman comienza señalando con cierto sarcasmo que no lee el blog de Hurst en LinkedIn debido a que “no acepta la ejecución indiscriminada de JavaScript en su PC”, agregando que sus declaraciones le fueron comunicadas por terceros.

“La forma en que Hurst entiende GNU GPL es típico de niños de menos de 11 años de edad”, escribe Stallman, agregando que hay niños de 11 años que incluso sabe más del software libre que Hurst.

Las declaraciones de Stallman fueron secundados por Michael Tiemann, director de temas de código abierto en Red Hat quien dijo que Hurst ni siquiera está equivocada en sus afirmaciones, simplemente no tiene idea.