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Por qué las empresas de coches deben convertirse en empresas de TI

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El mayor riesgo que afronta cualquier industria es su incapacidad para cambiar. En la industria del automóvil, si las cosas no cambian, es probable que haya menos empresas de coches, especialmente en el mercado estadounidense.

Nuance automoviles
Rob Enderle

Recientemente me reuní con Dan Cauchy en Automotive Grade Linux. Habló de cómo todas las compañías de automóviles se reunían para participar en su plataforma de código abierto basada en Linux. Parece que los fabricantes japoneses están muy comprometidos, al igual que un par de empresas europeas, mientras que no existe el mismo compromiso en las compañías estadounidenses.

Si las empresas de automóviles se está convirtiendo en una industria de tecnología, prácticamente todas las empresas de tecnología de gran alcance están compitiendo para ver quién puede proporcionar las mejores soluciones para la conducción autónoma, entretenimiento en el coche, e incluso la propulsión. Tesla es el ejemplo de coche de éxito que está recibiendo cientos de miles de pedidos de un coche que no estará preparado hasta el próximo año.

No es que las grandes compañías de automóviles no vean venir el cambio, supuestamente lo hacen, pero, con la excepción de Japón, parecen estar pensando que tienen mucho tiempo.
Vamos a hablar de por qué es probable que queden muchas menos empresas de automóviles y por qué EE.UU. puede estar totalmente fuera del negocio de automóviles si las cosas no cambian más rápidamente.

Las compañías de coches en EEUU no son ágiles
Con la excepción de Tesla, las compañías de automóviles estadounidenses no son históricamente ágiles. La mayor llamada de atención probablemente debería haber sido en la década de 1970 cuando, frente a la afluencia de cada vez más coches japoneses, GM y Ford sacaron dos nuevos modelos que no tuvieron ningún éxito porque no tenían calidad para competir. Esto demostró que no son capaces de responder rápidamente al cambio.

Ocurrió de nuevo cuando los precios de la gasolina se dispararon y las empresas terminaron por tener que vender o cerrar muchas de sus marcas para sobrevivir. Chrysler tuvo que venderse primero a Mercedes y luego a Fiat.

Tesla vs. Ford y GM

Tesla básicamente vende un ordenador sobre ruedas, que está mucho más cerca de la industria que donde Ford y GM van. Lo que realmente diferencia a Tesla no es sólo que es todo eléctrico, es que los coches son modulares, actualizables y totalmente conectados. Esto significa que pueden ser más rápidamente parcheados, críticos para evitar el aumento del número de amenazas de seguridad que vienen a los vehículos conectados, ser más capaces de abordar los errores una vez que el coche se libera, y seguir siendo uno de los vehículos más seguros en la carretera.

Ford tendría un coche eléctrico en mercado como una protección contra alguien que hace esto primero. Otra diferencia con Tesla es como diseñado en la capacidad de renovar y revender sus coches. Esto potencialmente abre el mercado secundario a Tesla. En este momento, las compañías automovilísticas estadounidenses compiten básicamente con ellas mismas en términos de automóviles usados, obteniendo algunos ingresos por piezas, pero están en gran parte fuera del bucle de ingresos una vez que el coche ha sido vendido inicialmente. Sin embargo Tesla sigue otra estrategia que debería darles una enorme ventaja en ingresos sobre sus competidores más tradicionales.

Cualquier persona que mira a Tesla y ve sólo un coche ha perdido el punto de vista, Tesla está cambiando la industria.

La incapacidad de una industria para cambiar puede ser su desaparición

Lo que más me llamó la atención cuando hablé con Cauchy en AGL fue lo agresivos que son los fabricantes japoneses de automóviles cuando se trata de prepararse para el nuevo mundo y lo dolorosamente lento que es Estados Unidos, mientras la mayoría de las marcas europeas se están adaptando a lis próximos cambios. Incluso el rápido aumento de Tata parece más comprometido en el presente que en anticipar el futuro. Eso no es un buen augurio para los próximos cambios en los automóviles autónomos, que serán efectivamente ordenadores en marcha, y probablemente en el camino a convertirse en seres humanos que llevan drones.

Podemos estar viendo los últimos días de las compañías de automóviles de Estados Unidos y, a menos que algo cambie, sólo podremos ver a Ford y GM en libros de historia. Me recuerda a los comentarios de Thomas Watson Jr. cuando estaba diseñando a IBM para sobrevivir a los cambios que se avecinaban y asegurar la vida de más de un siglo de IBM: “Creo firmemente que cualquier organización, con el fin de sobrevivir y lograr el éxito, debe tener un sólido conjunto de creencias en las que se basa todas sus políticas y acciones. Creo que el factor más importante en el éxito corporativo es la adhesión a esas creencias.  Y, finalmente, creo que si una organización debe afrontar el reto de un mundo cambiante, debe estar preparada para cambiar todo sobre sí misma, excepto esas creencias”.

Tesla presenta batería disruptiva “Powerwall” para energía renovable

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La nueva batería podría reducir la dependencia -y costos- de la red eléctrica tradicional, en empresas y hogares.

tesla smartlance

El fabricante de automóviles eléctricos Tesla ha dado a conocer baterías que podrían dar energía a empresas y hogares: “Dos mil millones de paquetes de baterías podrían dar energía a todo el mundo”.

El CEO de Tesla, Elon Musk, explicó que el concepto Powerwall consiste de un paquete de baterías de iones de litio recargable, combinados con un sistema termal líquido y software.

El concepto es denominado Powerwall debido a que puede ser montado en la pared. Ha sido diseñado para captar hasta 10kWh de energía solar para dar energía a una casa o a una empresa.

El paquete de baterías Powerwall de Tesla también puede servir como energía de reserva en caso de fallas en el suministro eléctrico corriente, y almacenar la energía solar para ser consumida en días que esté nublado.

Tesla venderá Powerwall por USD 3.500 para el caso de unidades de 10kWh, y por USD 3.000 para el caso de unidades de 7KwH. Tesla también reveló una batería más voluminosa, de 100kWh, diseñada para ayudar a las empresas de servicios públicos almacenar el exceso de energía generada a través de instalaciones de energía eólica y solar, para ser liberada cuando sea necesario, dando así un mayor dinamismo a la entrega de energías renovables a la red eléctrica.

Elon Musk dijo que en los 2000 millones de baterías Powerwall podrían almacenar suficiente electricidad para satisfacer las necesidades de todo el mundo: “Puede sonar a locura, pero, en realidad, es algo hacedero y al alcance de la humanidad”, declaró.

Powerwall consiste esencialmente en una nueva versión de la batería y arquitectura del sistema de propulsión eléctrica diseñado por Tesla para automóviles. La empresa podría comenzar a comercializar las baterías en Estados Unidos este año, y sus planes son expandir la disponibilidad internacional en 2016. Catherine Mitchell, catedrática de política energética en la Universidad de Exeter, dijo que los sistemas de almacenamiento en batería, como Powerwall, podrían alterar el modelo energético actual, basado en el combustible fósil tradicional. “El potencial de almacenamiento de energía competitiva, ya sea para hogares o empresas, constituye otro clavo en el ataúd de los servicios convencionales”, agregó la catedrática, citada por la publicación Heise Online.


Incorporación en Amazon Web Services (AWS)
Tesla está trabajando con Amazon para explorar el uso de nuevas baterías para suministrar energía a su infraestructura que soporta la plataforma en la nube Amazon Web Services (AWS). Amazon tiene ambiciones de llevar toda su plataforma AWS a sistemas operados en 100% con energía renovable, en todo el mundo. Desde ya, la empresa tiene instalaciones neutras en emisiones de carbono en Oregón, Estados Unidos, y Frankfurt, Alemania, como asimismo la plataforma GovCloud en Estados Unidos.

James Hamilton, ingeniero jefe de Amazon Web Services (AWS), dijo que Amazon ha estado cooperando con Tesla durante el último año, con el fin de encontrar formas de utilizar la tecnología de baterías para apoyar sus centros de datos. “Las baterías son importantes para la fiabilidad de los centros de datos, como facilitadores para la aplicación eficiente de energías renovables”, dijo. “Contribuyen a cerrar la brecha de producción intermitente que ocurre a partir de fuentes como el viento, para así cumplir con las contantes demandas de energía en los centros de datos”.